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Basé en Floride Technologies Censys fabrique des drones à voilure fixe aux États-Unis – conçus pour pousser les capacités des drones au-delà de la ligne de visée visuelle (BVLOS). DRONELIFE s’entretient avec le co-fondateur Trevor Perrott sur le vol BVLOS, la fabrication aux États-Unis, et ce qui le surprend dans l’industrie des drones commerciaux.

Censys a été fondée en 2017 par un groupe d’ingénieurs aérospatiaux au parc de recherche aérospatiale Embry-Riddle à Daytona Beach, en Floride. La société a commencé avec un objectif clair: construire une voilure fixe fabriquée aux États-Unis qui «est abordable, fournit des données incroyables et pousse plus loin les capacités des drones», déclare le co-fondateur Trevor Perrott.

L’équipe résolvait un problème qu’elle avait rencontré en travaillant dans le secteur des UAS militaires: les UAS longue portée disponibles étaient trop chers et l’environnement réglementaire trop dynamique pour fournir une solution commerciale durable. Le portefeuille Censys de drones à voilure fixe VLOS et BVLOS comble le vide: et cette année, les clients utilisant des drones Censys ont eu un taux de réussite de 100% en recevant des dérogations BVLOS de la FAA. C’est une réalisation époustouflante – le taux d’approbation historique de la FAA de 1% – et cela témoigne du dossier de sécurité proposé par les drones Censys.

Vol BVLOS

Censys propose 2 solutions: VLOS et BVLOS. Bien que le vol BVLOS ne soit toujours pas légal sans dérogation, Perrott dit que le rythme des approbations s’accélère et que l’environnement réglementaire mûrit – mais pour aller de l’avant, l’industrie et les régulateurs doivent ajuster leur état d’esprit.

«L’industrie doit adopter une position de compréhension de la tâche devant le régulateur», explique Perrott. «On leur a demandé d’augmenter le nombre d’aéronefs opérant dans l’espace aérien du pays d’un ordre de milliers à un ordre de millions. Rares sont les industriels qui demandent que le budget de la FAA – et nos impôts – augmentent également de trois ordres de grandeur. L’industrie doit donc reconnaître la valeur du rôle du régulateur et la soutenir dans sa mission de sécurité par l’innovation.

Alors que les drones Censys sont fabriqués pour garantir la sécurité, Perrott souligne que pour encourager l’innovation, les fabricants ont besoin de normes de sécurité claires. «Les régulateurs doivent également changer leur état d’esprit quant à la façon dont ils mesurent le succès; si la sécurité est vraiment la priorité, aucun de nous ne devrait jamais utiliser de voiture ou d’électricité ni se déplacer à proximité d’un plan d’eau », dit-il. «La sécurité, par définition, ne peut pas être la première, car l’innovation serait totalement exclue si la sécurité remplaçait tous les autres facteurs dans nos vies. La poursuite du bonheur serait piétinée au nom de la sécurité.

Nos régulateurs doivent déclarer des normes de sécurité claires et réalisables qui suivent le cadre SMART (spécifique, mesurable, atteignable, réaliste et limité dans le temps), afin que la sécurité et le progrès coïncident et se développent en symbiose. »

Fabrication aux États-Unis

Censys fabrique des drones à voilure fixe aux États-Unis – et la fabrication ici a été un choix délibéré depuis leur création. L’industrie américaine des drones s’est développée au cours de l’année dernière, alors que le gouvernement et certains clients commerciaux préoccupés par la sécurité des plates-formes de drones étrangères recherchent des produits nationaux. Cependant, Censys s’était engagé dans la fabrication locale bien avant la dernière publicité et l’interdiction par certains départements du gouvernement américain d’acheter des technologies de drones fabriquées en Chine. «N’est-ce pas traître de ne pas le faire?» dit Perrott. «Nos communautés ont investi en nous pour faire de nous les personnes que nous sommes. Nous leur devons un retour sur leur investissement », dit-il. «Ici, nous restons.»

L’avenir de Censys – et de l’industrie des drones

Censys a des objectifs clairs pour l’année prochaine. «Nous voulons rendre BVLOS plus courant – 100 nouvelles entités commerciales exploitant BVLOS avec des avions Censys dans l’espace aérien américain», déclare Perrott. «Alors que nous continuons d’affiner notre stratégie BVLOS et que nous continuons de remporter du succès, nous espérons voir de plus en plus d’entreprises commerciales voler avec Censys Technologies.»

La famille Sentaero de drones à longue endurance sert une variété d’applications commerciales – mais Censys a vu le plus de traction dans la cartographie, l’inspection des infrastructures linéaires, les patrouilles et les missions ISR. Pourtant, dit Perrott, l’expansion des applications commerciales de drones l’a surpris: «Le nombre de verticales industrielles et de cas d’utilisation continue de croître à un rythme bien au-dessus et au-delà de mes attentes.»

Lorsque le cadre réglementaire permet le vol commercial BVLOS, Perrott prédit des changements dramatiques dans l’industrie des drones. «L’industrie se développera à un rythme qui n’est pas encore envisagé dans la plupart des cercles dans un cadre réglementaire compatible BVLOS», dit-il. «Semblable à l’impact qu’Internet et le téléphone portable ont eu sur nos moyens de subsistance, le marché de masse BVLOS permettra une économie aéroportée plus rapide, plus légère, plus méchante et plus verte que les normes actuelles.

Nous pouvons mettre fin à la mort par hélicoptère habité dans l’industrie de l’énergie. Nous pouvons fournir des médicaments vitaux dans les zones rurales. Nous pouvons fournir une connaissance de la situation aux premiers intervenants en cas d’urgence. Des problèmes précieux qui ne sont pas encore connus seront en partie résolus par l’économie aéroportée… BVLOS, c’est comment y arriver. »

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