C'est ce dont Bahreïn a besoin pour avoir un écosystème de startups florissant
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Comme la plupart des gens je suppose, la période de la deuxième quinzaine de septembre à la mi-décembre est très chargée pour moi. Je reçois généralement la plupart de mes invitations à des conférences ou à des panels pendant cette période. Entre autres événements, au cours des deux dernières semaines, j’ai été panéliste à la World Business Angel Investor Week et à un atelier sur l’écosystème des startups de Bahreïn lors d’une masterclass de financement participatif organisée par Bamboucorne.

J’avais beaucoup de choses à dire lors de ces événements et je voulais vous faire un résumé de mes réflexions, pour ce qu’elles valent.

L’écosystème

Pour donner du crédit là où le crédit est dû, nous avons fait beaucoup de progrès à Bahreïn en ce qui concerne l’écosystème des startups. C’est grâce aux efforts de parties prenantes telles que l’initiative Startup Bahrain du Conseil de développement économique, le ministère du Commerce, de l’Industrie et du Tourisme, Tamkeen, Tenmou, Flat6labs, Brinc, les universités, les nouveaux espaces de coworking et l’implication des telcos. Lorsque j’ai commencé en tant qu’entrepreneur en 2002, l’entrepreneuriat n’était pas une priorité du gouvernement, le mot « écosystème » n’était prononcé dans toutes les langues et les sources de financement étaient vraiment rares.

Comme je l’ai dit, nous avons parcouru un long chemin. Cependant, je pense que nous avons besoin d’un nouvel effort concerté pour aller de l’avant et que nous ne devons pas tenir les choses pour acquises. Il y a encore un énorme déficit de financement dans l’écosystème. Il est désormais possible d’obtenir des investissements de démarrage/d’ange de différentes sources, mais il existe peu de sources de financement disponibles à Bahreïn pour les séries de pré-série A et de série A et au-delà. C’est un énorme obstacle pour nos startups, et je pense que c’est un désavantage concurrentiel pour Bahreïn. Ajoutez à cela les avancées massives de nos voisins du Golfe, qui nous ont largement dépassés.

L’arrivée du Fonds Espoir sur la scène est un énorme coup de pouce à l’écosystème bahreïni. Espérons que cela comblera certains des déficits de financement pour aider les startups bahreïnies à vraiment se développer. Mais il reste encore beaucoup à faire. Nous avons besoin d’une Startup Bahrain 2.0, où nous devons 10x les réalisations de la dernière demi-décennie. D’une part, nous avons besoin de plus de coopération et de collaboration internes à Bahreïn. Nous avons besoin que les acteurs de l’écosystème se parlent davantage. De plus, nous avons besoin de liens plus étroits entre le gouvernement et les secteurs privés.

Communication ou absence de communication

Je ne saurais trop insister sur l’importance de la communication globale. Cela m’attriste et me frustre lorsque je vois deux départements d’un ministère qui ne communiquent littéralement pas entre eux. Si la communication interne dans un ministère est si mauvaise, imaginez à quoi ressemble la communication entre les ministères et les différentes agences gouvernementales. Imaginez maintenant le désastre de la communication entre le gouvernement et le secteur privé.

Si nous améliorions simplement la communication globale, nous libérerions un énorme potentiel. De plus, si en plus d’une communication andlar ouverte, nous collaborions véritablement pour le plus grand bien, alors le pays serait imparable.

Recherche basique

De plus, pour que Bahreïn prospère et soit considéré comme une nation vraiment innovante, nous avons besoin de plus de financements publics pour recherche ouverte (malheureusement, nous sommes dans les derniers 40 % du classement Global Innovation Index, 78 sur 132 pays). L’un des secrets du succès des États-Unis est la décision importante et stratégique d’investir dans la recherche fondamentale après la Seconde Guerre mondiale. Cette décision, parmi d’autres découvertes et inventions, a conduit au développement d’Internet et du World Wide Web.

Les agences gouvernementales, les établissements universitaires et le secteur privé doivent investir et collaborer à des projets de recherche fondamentale pour aider Bahreïn et ses générations futures à prospérer. En plus de financer la recherche fondamentale, nous avons pu identifier une poignée de domaines stratégiquement importants dans lesquels une attention supplémentaire pourrait être accordée.

  • Je suis convaincu qu’on ne peut pas laisser les choses en l’état. Nous ne pouvons pas tenir le développement de l’écosystème pour acquis. En résumé il nous faut :

  • Plus de communication entre le gouvernement, le secteur privé et les universités – et le secteur civil également. En outre, davantage de communication intra-muros au sein de ces secteurs est nécessaire.

  • Une approche plus collaborative pour résoudre les problèmes du pays.

  • Financement public de la recherche fondamentale et stratégique.

  • Une entité qui « possède » ou défend l’innovation à Bahreïn pour que ce qui précède se produise.

  • Réduction continue de la bureaucratie gouvernementale pour faciliter le lancement d’une entreprise.

  • Plus d’options de financement pour les startups et les scale-up.

  • Amélioration continue et obsessionnelle et ne jamais sentir qu’on a réussi ou « arrivé ».

  • Rénover notre système éducatif et envoyer nos meilleurs et nos plus brillants étudiants dans les meilleures universités du monde entier.

  • Rincez et répétez.

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