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14 janvier 2021

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Dans cette série en cours, nous partageons des conseils, des astuces et des idées de vrais entrepreneurs qui se battent quotidiennement. (Les réponses ont été modifiées et condensées pour plus de clarté.)

Qui êtes-vous et quelle est votre activité?

J’ai fait 32 ans de carrière chez JPMorgan et j’ai été vice-président de la banque privée. Après mon départ, j’ai investi dans BioIncept en fonction de mon intérêt à aider à développer des traitements thérapeutiques avec un si grand potentiel pour traiter le nombre croissant de personnes souffrant de maladies auto-immunes, y compris un ami très proche atteint du lupus. On m’a demandé d’assumer le rôle de PDG avec pour mandat de faire progresser avec succès le pipeline de BioIncept vers les patients et le succès commercial. Ce sont évidemment des résultats étroitement liés. Mes clients bancaires et maintenant les investisseurs de BioIncept réagissent bien pour faire avancer les choses de manière de premier ordre.

Bioincept se concentre sur le développement de thérapies médicamenteuses et de capacités de diagnostic qui transformeront leurs domaines de traitement. Ils peuvent être considérés comme perturbateurs, mais je préfère les considérer comme «habilitants» – permettant la guérison d’une maladie grave ou améliorant les taux de réussite du cycle de fécondation in vitro et les problèmes de santé des femmes potentiellement plus larges.

Y a-t-il eu un moment particulier qui a lancé cette entreprise?

BioIncept a été fondé autour de la découverte du premier biomarqueur de la grossesse – et de la compréhension que l’acceptation immunitaire maternelle est initiée par l’embryon plutôt que par la mère. Aujourd’hui, nous exploitons des versions synthétiques des facteurs moléculaires des effets protecteurs du système immunitaire dont un embryon jouit de manière unique dans l’interaction mère-fœtus, dans des programmes de développement clinique et préclinique qui pourraient bénéficier à un certain nombre de populations de patients, y compris ceux souffrant de lésions auto-immunes et cellulaires. maladies apparentées.

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Lorsque le COVID est arrivé, nous avons vu qu’une grande partie des dommages qu’il cause aux tissus et aux organes était due à la puissante réponse immunitaire du corps. Nous avons réalisé que notre approche offre à la fois le potentiel de réduire les symptômes de la maladie induite par le COVID et, de manière unique, de promouvoir la réparation des lésions tissulaires des systèmes cardiaque, neurologique et pulmonaire subies par la majorité des survivants.

Nous avons pris la décision de poursuivre une étude clinique pour traiter les «longs courriers» du COVID, un terme qui fait référence à la population nombreuse et croissante de survivants qui présentent des symptômes persistants. Nous prévoyons que la plupart des patients traités par notre thérapie auront une récupération plus rapide et plus robuste. C’est une thérapie unique. Nous sommes extrêmement heureux de faire progresser cette étude clinique le plus rapidement possible.

D’un point de vue entrepreneurial, la décision de doubler la lutte contre le COVID était l’un des choix possibles sur la façon d’allouer nos ressources, ce qui est toujours un chevauchement difficile. Heureusement, le travail que nous faisons dans COVID soutient également directement notre plate-forme plus large et profitera également aux patients dans les autres domaines de la maladie que nous ciblons.

Quels conseils donneriez-vous aux entrepreneurs à la recherche de financement?

Regardez partout. Plus important encore, travaillez très dur lors de la création initiale de l’entreprise pour trouver d’autres personnes qui partagent votre vision commerciale ou qui ont une passion similaire pour faire une différence et les impliquer si possible. Les investisseurs s’identifient aux thèmes et le plus souvent aux entreprises ou aux technologies qu’ils comprennent. Le financement est plus qu’un travail à temps plein pour un PDG. Ainsi, même si les présentations que vous pouvez recevoir de la part des supporters peuvent ne pas affecter en fin de compte la décision d’un investisseur d’investir ou non – attendez-vous toujours à ce qu’il fasse une diligence complète – il est si précieux de ne même pas mettre un pied dans la porte pour avoir l’occasion d’exprimer votre récit.

Comment recommandez-vous aux entrepreneurs d’aborder le processus de présentation?

Faites vos premiers pas vers l’investisseur potentiel le moins probable que vous puissiez trouver, afin de pouvoir affiner votre message. Ils peuvent provenir de forums d’investisseurs généraux, de groupes de family office, etc. – c’est une excellente pratique et peut vous permettre d’obtenir des commentaires. Essayez de comprendre dès le départ ce qui intéresse l’investisseur potentiel afin d’adapter votre argumentaire à son intérêt.

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Au fur et à mesure que vous avancez vers des investisseurs potentiels plus sélectionnés, faites tous vos devoirs, pas seulement certains. Cela comprend leur site Web de fonds, leurs investissements antérieurs, leur expérience dans le secteur et leur hypothèse sur les raisons pour lesquelles votre opportunité d’investissement est particulièrement pertinente pour eux. Vous pensez peut-être que cela est évident, mais vous seriez choqué de voir ce à quoi les investisseurs sont parfois confrontés… vous devez donc vous démarquer! S’ils manifestent de l’intérêt, essayez de comprendre pourquoi afin que la prochaine interaction puisse être mieux informée. Alors qu’il est plus difficile pendant les jours de vidéoconférences de lire sa personnalité, il est plus facile d’obtenir une «place» et de s’engager. Dans l’ensemble, l’objectif doit être de comprendre ce que vous avez bien fait et comment améliorer ce qui n’a pas bien fonctionné.

Identifiez les investisseurs potentiels en vous alignant sur votre entreprise ou votre produit final. Si votre produit a le potentiel de s’étendre sur de nouveaux marchés, pensez à qui pourrait en bénéficier et aurait-il une raison d’investir. Si votre produit ou service est complémentaire à un autre, cela pourrait augmenter les ventes des deux ou faire l’objet de ventes croisées.

Quel a été votre plus grand défi pendant la pandémie et comment avez-vous pivoté pour le surmonter?

Il est devenu clair pour nous en février, alors que nous avançions des études dans deux universités de Baltimore, dans le Maryland, que COVID mettrait fin à la plupart des activités de développement de médicaments qui n’étaient pas pertinentes pour COVID. C’était une coïncidence que notre médicament avait le potentiel de traiter et de réparer les dommages infligés par le virus, mais il s’est avéré essentiel que nous entamions notre pivot le même jour et que nous recentrions rapidement nos ressources alors que nous le pouvions encore avant l’arrêt. En tant qu’entrepreneur, lorsque vous avez un instinct momentané de pivoter, vous devriez généralement le faire, car le premier pas le plus rapide a beaucoup moins de friction et plus d’options.

Où voyez-vous cette entreprise dans un an? Dans cinq ans?

Dans un an, nous comprendrons mieux la progression de la maladie du COVID-19, et dans cinq ans, nous prévoyons être en mesure de permettre à de nombreux patients de s’arrêter et surtout de se remettre de maladies auto-immunes difficiles, ainsi que de ont permis une transformation dans le succès de la FIV. Et nous pourrons parler ouvertement de certains autres sujets passionnants sur lesquels nous travaillons actuellement sous le radar.

En cas de succès, nous aurions dû terminer nos études cliniques et rapprocher plusieurs de nos thérapies de l’utilisation par les patients. Nous aurions également dû devenir un partenaire de confiance des centres de FIV pour les aider à réussir à leurs patients.

À bien des égards, comme pour le développement technologique dans d’autres domaines, entrer dans une étude clinique vous montre les prochaines années devant vos yeux, à la fois parce que vous devez chorégraphier là où vous pensez que les résultats peuvent vous mener, et aussi parce que vous devez soyez prêt à prendre une trajectoire différente de celle que vous aviez prévue.

Que signifie pour vous le mot «entrepreneur»?

L’entrepreneur signifie que vous êtes tout à fait d’accord. Vous avez peu de temps pour d’autres choses et vous devez transpirer les détails. Vous devez planifier votre réussite, mais surtout être créatif et résilient lorsque les choses échouent. En tant que petite biotechnologie, la résilience, le rebond et la poursuite des choses sont les compétences les plus importantes pour la survie.

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Y a-t-il une citation ou un énoncé particulier que vous utilisez comme motivation personnelle? Expliquez comment cela vous inspire.

«Lorsque vous arrivez à un croisement de la route, prenez-la», par Yogi Berra. Le développement de nouvelles technologies ne se déroule pas toujours en ligne droite. C’est intellectuellement stimulant; rester vigilant, faire face aux faits et s’adapter aux défis sont essentiels à la survie et au succès. Travailler dur pour trouver le bon chemin est très motivant.

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