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De mère célibataire en difficulté à entrepreneur à succès

Consuelo Rosales, qui possède une petite entreprise de services de nettoyage à Jonesboro, Arkansas, tire sa force de l’adversité. Immigrée mexicaine et mère de trois garçons, Consuelo a beaucoup souffert ces dernières années.

Piégée dans un mariage abusif, elle a décidé de démarrer son entreprise avec un objectif clair en tête : s’assurer qu’elle gagnerait assez pour joindre les deux bouts en tant que mère célibataire. Une fois les affaires lancées, elle a trouvé la force de quitter son mari. Mais alors que l’entreprise prenait de l’ampleur avec une écurie croissante de clients, la pandémie a frappé et la plupart de ses affaires se sont taries.

C’est alors qu’elle s’est penchée sur un site web qu’elle avait construit avec l’aide de Communautés illimitées, une organisation à but non lucratif avec laquelle elle s’est connectée via le programme d’impact social Empower de GoDaddy qui propose une formation aux compétences numériques et d’autres formes de soutien aux habitants des régions rurales du Sud.

Être en ligne lui a permis d’attirer un tout nouvel ensemble de clients et a propulsé Services de nettoyage Consuelo vers de nouveaux sommets.

« C’est dans les moments difficiles que j’ai l’impression d’être propulsée en avant, confie Consuelo. « Je tombe, mais je me relève plus fort. »

Aujourd’hui, Consuelo compte un bureau, deux employés à temps plein et quatre à temps partiel et une trentaine de clients réguliers, dont des restaurants et des entreprises. Et elle a la possibilité d’être à la maison à 15 heures lorsque ses enfants rentrent de l’école.

« Cela a été un énorme changement pour moi », dit Consuelo. « Cette entreprise m’a aidé à croire en moi. Cela m’a aidé à passer du temps avec mes enfants. Je peux contrôler mon emploi du temps et les emmener à leurs activités parascolaires. Et surtout, je leur montre qu’eux aussi pourraient choisir de travailler pour eux-mêmes un jour.

Étapes pour démarrer une entreprise

À bien des égards, Consuelo est représentative des propriétaires de micro-entreprises dans tout le pays, dont 92 % ont moins de 10 employés, selon un sondage Venture Forward. Lorsque COVID-19 a frappé, plutôt que de fermer boutique, beaucoup, comme Consuelo, se sont déplacés en ligne, 60% affirmant que leur site Web les avait aidés à naviguer dans la pandémie, selon l’enquête.

Pour Consuelo, le voyage a été tout sauf facile. Lorsqu’elle a quitté son mari il y a trois ans, Consuelo travaillait comme femme de ménage et gardienne. En tant que mère célibataire, elle s’est vite rendu compte qu’elle aurait besoin de plusieurs emplois pour joindre les deux bouts.

Sa sœur lui a suggéré de créer une entreprise de nettoyage. Son premier essai, avec un partenaire, a rapidement échoué. Sans aucune épargne, elle a décidé de recommencer seule.

« Mon seul atout était mon savoir-faire et mon expérience en tant que femme de ménage et mon espoir de créer quelque chose », dit-elle.

Personne nettoyant avec un chiffon à poussière

Pour trouver des clients, elle faisait du porte-à-porte, offrant ses services. Les affaires ont repris lentement et se sont propagées par le bouche à oreille. Mais sa grande rupture est venue quand elle s’est connectée avec Communities Unlimited. L’organisation lui a accordé un microcrédit pour acheter plus d’équipements et de fournitures de nettoyage, lui a enseigné les compétences commerciales de base et l’a aidée à créer un site Web avec GoDaddy Websites + Marketing.

L’accès au capital et l’aide à la commercialisation sont parmi les principaux défis auxquels sont confrontées les micro-entreprises, selon l’enquête Venture Forward. Dans le cas de femmes entrepreneurs, 53 % déclarent avoir besoin de moins de 5 000 $ pour démarrer leur entreprise. Seulement 34 % déclarent avoir besoin de plus de 10 000 $, contre 40 % pour tous les autres.

Pendant ce temps, les femmes qui possèdent des micro-entreprises sont 68% plus susceptibles que les hommes de dire qu’elles veulent convertir une activité secondaire en leur revenu principal.

Faire croître l’entreprise pendant la pandémie de COVID-19

Début 2020, Consuleo comptait deux salariés et près d’une dizaine de clients. Elle se sentait suffisamment en confiance pour louer un bureau.

La pandémie a frappé un mois plus tard et a tout fait dérailler.

Comme les clients ont annulé, elle a emménagé avec son père pour économiser de l’argent.

« Personne ne savait ce qui allait se passer, combien de temps cela durerait », dit Consuelo.

Presque prête à abandonner, elle a décidé de se donner deux mois pour acquérir de nouvelles compétences techniques qui pourraient l’aider à créer de nouvelles affaires.

Avec l’aide de Communities Unlimited et d’une personne qu’elle a embauchée, Consuelo a acquis de nouvelles compétences technologiques et lui a permis de site Internet répertorié dans le répertoire de recherche local de Google.

Ensuite, les appels ont commencé à arriver, lentement au début, et bientôt avec plus de fréquence. « Je n’ai plus besoin d’aller chercher de nouveaux clients, précise Consuelo. « Ils viennent à moi. Et une fois que je les ai devant moi, je suis bon pour conclure l’affaire.

En plus de rendre son site Web plus accessible, une la page Facebook avec des témoignages élogieux de clients et un personnel fiable ont aidé.

Tous les employés des services de nettoyage de Consuelo suivent désormais les protocoles COVID-19 et portent des uniformes ornés du logo de l’entreprise. Même son fils de 6 ans, qui l’accompagne parfois lors de visites de nouveaux clients, a une chemise avec le logo. « Cela lui fait sentir qu’il fait partie de l’entreprise », dit Consuelo.

Consuelo Rosales

Et tandis que Consuelo nettoie encore à l’occasion, elle passe plus de temps au bureau à gérer les factures, les appels des clients, l’inventaire des fournitures et d’autres questions. Elle se rend également sur place pour s’assurer qu’ils sont nettoyés selon ses normes rigoureuses.

Aider d’autres femmes entrepreneures

Son succès a permis à Consuelo de rêver grand.

« J’ai encore un long chemin à parcourir avant d’atteindre mes objectifs », dit-elle. Elle veut être en mesure de redonner, en conseillant d’autres femmes sur la façon de démarrer leurs propres services de nettoyage, peut-être même en tant que franchises sous son nom.

Elle est susceptible de trouver des oreilles réceptives. Elle pense que beaucoup de femmes qui n’ont pas les compétences de base en affaires, la maîtrise de l’anglais ou l’accès au capital pourraient bénéficier de son expérience.

« Peut-être que je peux les aider à faire moins d’erreurs que moi », dit Consuelo. « J’aimerais vraiment faire ça. C’est un objectif à long terme.

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