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le Commission fédérale du commerce a déclaré aujourd’hui avoir réglé les allégations selon lesquelles Tapjoy a induit ses clients et développeurs de jeux en erreur sur les récompenses qui leur ont été promises en complétant ses offres publicitaires.

Dans une déclaration des commissaires Rohit Chopra et Rebecca Kelly Slaughter, la FTC a déclaré que Tapjoy n’avait pas correctement surveillé sa plate-forme publicitaire de jeux mobiles, trompant les développeurs et les joueurs sur les compensations et récompenses promises. Ils ont déclaré que «la croissance explosive du jeu mobile a conduit à des inquiétudes croissantes concernant les pratiques néfastes, y compris la surveillance illégale, les schémas sombres et la facilitation de la fraude».

Dans un signal indiquant ses intérêts plus larges, la commission fédérale a déclaré qu’elle devait examiner de près les gardiens du jeu d’aujourd’hui, y compris les magasins d’applications et les intermédiaires publicitaires, pour éviter de nuire aux développeurs et aux joueurs. Chopra a déclaré sans équivoque que la FTC examinait de près des entreprises telles qu’Apple et Google pour leurs politiques d’intermédiaires. Tapjoy est une petite partie de l’écosystème mobile dans le grand schéma des choses, mais la réglementation de cette société fait partie d’une tendance plus large dans laquelle la FTC s’attend à réglementer toutes les plates-formes d’applications et de jeux, sur la base de la déclaration de Chopra, à laquelle Slaughter a rejoint. .

Tapjoy, basé à San Francisco, existe depuis 2007. Il s’agissait à l’origine d’une plate-forme de publicité mobile spécialisée dans les publicités appelées offres. Si un joueur accomplit une tâche comme regarder une publicité vidéo ou s’inscrire à un abonnement, Tapjoy permet à ce joueur de gagner une récompense dans un jeu qu’il pourrait autrement avoir à payer. Ces murs d’offres ont été un bon moyen de monétiser les joueurs qui, autrement, ne feraient pas d’achats dans un jeu, et Tapjoy est donc une sorte d’intermédiaire entre les joueurs, les développeurs et les annonceurs.

Le règlement proposé ne remédie pas à ces préjudices passés, mais il obligera Tapjoy à mieux contrôler sa plate-forme pour empêcher les abus à l’avenir.

Contacté pour commenter, le PDG de Tapjoy, Jeff Drobick, a déclaré dans un communiqué: «Nous nous engageons à faciliter un marché permettant aux consommateurs, aux partenaires publicitaires et aux éditeurs de traiter les uns avec les autres de manière juste et claire, tout en garantissant un accès rapide au service client.»

Il a ajouté: «En 2017, la FTC a soulevé des inquiétudes concernant la distribution des récompenses. Au cours des trois dernières années, nous avons amélioré le processus gratifiant et l’interaction avec les clients et avons travaillé pour parvenir à une résolution qui, selon nous, profite aux consommateurs, aux partenaires de Tapjoy et à notre entreprise en général. Conformément à notre accord avec la FTC, nous redoublerons d’efforts avec les annonceurs pour améliorer la clarté et la transparence de leurs offres, et nous ajouterons des améliorations à nos processus de test des offres et de surveillance des récompenses. Nous restons déterminés à améliorer notre expérience client de bout en bout et espérons que les améliorations continues profiteront à toutes nos parties prenantes. »

La faute présumée de Tapjoy

Jeff Drobick est PDG de Tapjoy.

Ci-dessus: Jeff Drobick est PDG de Tapjoy.

Crédit d’image: Tapjoy

Tapjoy incite les développeurs à intégrer sa technologie en promettant des paiements pour l’activité des utilisateurs. Dans une expérience de jeu mobile où les développeurs utilisent la plate-forme publicitaire de Tapjoy, Tapjoy affiche des «offres». Lorsque les joueurs complètent ces «offres», par exemple en s’inscrivant à des abonnements ou en effectuant des achats, Tapjoy crédite le compte de l’utilisateur de pièces ou d’une autre devise à utiliser dans le jeu, et les développeurs reçoivent un pourcentage des revenus publicitaires de Tapjoy.

Mais de nombreux joueurs ont sauté à travers des obstacles – et ont même dépensé de l’argent et retourné des données sensibles – pour compléter les offres de Tapjoy, pour ne rien recevoir en retour, a déclaré la FTC. Il a allégué que Tapjoy avait amplifié les fausses offres de ses partenaires commerciaux, qui attiraient les joueurs avec de grosses récompenses uniquement pour les tromper au moment de payer. Tapjoy n’a pas fait grand-chose pour nettoyer le désordre, même lorsque des centaines de milliers de joueurs ont déposé des plaintes, a déclaré la FTC. Cela a également nui aux développeurs de jeux mobiles, qui se sont fait escroquer les revenus publicitaires auxquels ils avaient droit.

Chopra a déclaré que la conduite de Tapjoy violait l’interdiction des pratiques déloyales de la loi FTC ainsi que l’interdiction des pratiques trompeuses. Le règlement proposé par la FTC exige que la plate-forme mette en œuvre des procédures de filtrage et de test pour éliminer les annonceurs qui trompent les joueurs et les développeurs. Cette disposition aidera à garantir que Tapjoy assume davantage la responsabilité de la fraude, plutôt que de la faciliter.

La FTC a déclaré que Tapjoy n’était pas la seule plate-forme à presser les développeurs. En fait, la société est un minnow à côté des géants du contrôle d’accès de l’industrie du jeu mobile, Apple et Google.

Chopra a déclaré: «En contrôlant les boutiques d’applications dominantes, ces entreprises bénéficient d’un pouvoir considérable pour imposer des taxes et des réglementations à l’industrie du jeu mobile, qui générait près de 70 milliards de dollars par an avant même la pandémie.

Cette affaire Tapjoy est un autre exemple où le manque de clarté concernant la portée des immunités conférées par l’article 230 de la loi sur la décence des communications a donné des munitions légales aux plateformes cherchant à se soustraire à la responsabilité de leur activité commerciale, y compris les pratiques de vente et de publicité, a déclaré la FTC. Ce manque de clarté compromet la capacité de la FTC et des autres régulateurs d’obtenir une réparation pécuniaire adéquate en cas d’inconduite. Dans d’autres cas, les utilisateurs peuvent recevoir des récompenses directement via le jeu, a déclaré Chopra.

Au-delà de Tapjoy

tapjoy offerwall

Ci-dessus: Offerwall de Tapjoy en 2017.

Crédit d’image: Tapjoy

«Nous devrions tous être préoccupés par le fait que les gardiens peuvent nuire aux développeurs et étouffer l’innovation», a déclaré Chopra. « L’exemple le plus clair est l’extraction des loyers: Apple et Google facturent aux développeurs d’applications mobiles sur leurs plates-formes jusqu’à 30% des ventes, et empêchent même les développeurs d’essayer d’éviter cette taxe en proposant des systèmes de paiement alternatifs. »

Alors que les grandes sociétés de jeux telles que Jeux épiques poursuivent des poursuites judiciaires contre ces pratiques, « les développeurs et les petites entreprises risquent de sévères représailles pour avoir pris la parole, y compris la suspension pure et simple des magasins d’applications – une condamnation à mort effective », a déclaré Chopra.

Cette structure de marché a également des effets en cascade sur les acteurs et les consommateurs. Sous les lourdes taxes d’Apple et de Google, les développeurs ont été contraints d’adopter des modèles de monétisation alternatifs qui reposent sur la surveillance, la manipulation et d’autres pratiques néfastes, a déclaré Chopra.

Par exemple, de nombreux développeurs se tournent vers des «coffres à butin» pour tirer davantage de revenus des joueurs. Ces boîtes à butin déploient des schémas sombres et d’autres tromperies pour inciter les joueurs – souvent des enfants – à acheter des récompenses dans l’application d’une valeur attribuée au hasard, transformant les jeux vidéo en casinos virtuels. Comme détaillé dans un récent rapport de la FTC, ce phénomène addictif est apparu comme une conséquence directe de l’évolution des modèles de monétisation dans l’industrie, car les développeurs s’appuient de plus en plus sur des revenus récurrents, tels que les achats intégrés, plutôt que sur les ventes initiales, a déclaré Chopra.

La structure du marché du jeu mobile oblige également les développeurs à créer des flux de revenus qui ne sont pas soumis à la taxation des magasins d’applications, y compris par le biais de publicités comportementales intrusives. L’année dernière, par exemple, la FTC a intenté une action contre Hyperbeard, un développeur de jeux destinés aux enfants chargé d’autoriser les principaux réseaux publicitaires à surveiller les utilisateurs – y compris les enfants – afin de diffuser de la publicité comportementale, a déclaré Chopra. Ce type de conduite enfreint la loi sur la protection de la vie privée en ligne des enfants, mais les pratiques de surveillance d’Hyperbeard ne sont pas uniques. En fait, Google encourage les développeurs de jeux sur sa plate-forme à adopter ce modèle de monétisation, affirmant que «les utilisateurs s’attendent à des jeux gratuits», a déclaré Chopra.

L’action d’aujourd’hui contre Tapjoy révèle un autre modèle de monétisation vers lequel les développeurs se tournent face aux frais et aux restrictions imposés par les magasins d’applications. En offrant une plate-forme reliant annonceurs, joueurs et développeurs de jeux, Tapjoy permet à ces développeurs de générer des revenus publicitaires que Apple et Google ne taxent pas. Mais ce modèle de monétisation crée également des opportunités de fraude, et la plainte de la commission détaille comment Tapjoy a permis à cette fraude de s’aggraver, a déclaré Chopra.

Il a déclaré que les développeurs de jeux mobiles proposaient un contenu créatif qui divertissait et engageait les Américains, mais qu’ils faisaient face à de nombreux intermédiaires, même au-delà des magasins d’applications dominants. Les développeurs de jeux se sont appuyés sur Tapjoy pour générer des revenus pour eux-mêmes et offrir aux joueurs un moyen de gagner de l’argent pour améliorer leur jeu. Cependant, l’échec de Tapjoy à filtrer les offres frauduleuses a laissé les joueurs et les développeurs tenir le sac, a déclaré Chopra.

«Le règlement proposé aujourd’hui devrait aider à inverser les pratiques policières laxistes qui ont conduit des centaines de milliers de joueurs à porter plainte», a déclaré Chopra. «Mais lorsqu’il s’agira de résoudre les problèmes structurels plus profonds de ce marché qui menacent à la fois les joueurs et les développeurs, la commission devra utiliser tous ses outils – concurrence, protection des consommateurs et protection des données – pour lutter contre les méfaits des intermédiaires, y compris des plus grands gardiens de jeu. »

Apple et Google n’ont pas répondu à une demande de commentaire.


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