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Jeff Fairburn est de retour. L’ancien patron du constructeur de maisons Persimmon est sorti de l’étape de gauche en 2018, après que lui et sa proposition de bonus de 110 millions de livres sterling soient devenus un paratonnerre pour l’indignation du public face aux profits démesurés réalisés par les promoteurs exploitant des prêts gouvernementaux aux acheteurs de maisons neuves.

Mercredi, l’exécutif de 54 ans est revenu à la une des journaux, avec le rachat d’un développeur basé dans les East Midlands.

Dans le cadre d’un accord financé par un fonds de capital-investissement américain, Avant Homes a été acquis par Berkeley DeVeer, un constructeur de maisons basé à Wetherby dans lequel Fairburn a acquis une participation majoritaire en janvier de l’année dernière.

Un chalut à travers les registres du registre foncier montre que Berkeley DeVeer a tranquillement acheté des terres dans les anciens terrains de marche de Persimmon de Fairburn, dans le Yorkshire et dans le nord-est, depuis qu’il a rejoint la société. Il a acheté 11 parcelles – environ 12 hectares (30 acres) de terrain.

Le rachat met Fairburn, qui présidera Avant Homes, dans une bonne position pour tirer le meilleur parti du marché de l’immobilier en plein essor: un jour après l’annonce de l’accord, les chiffres officiels ont montré qu’il y avait eu une croissance à deux chiffres des prix des logements dans les parties de le pays où les deux constructeurs opèrent.

Jeff Fairburn présidera Avany Homes.
Jeff Fairburn présidera Avany Homes. Photographie: Persimmon / PA

Et cela a conduit à une accusation selon laquelle il gagnerait à nouveau cet argent grâce à l’argent du gouvernement. Commentant l’accord, Clive Betts, président du comité de sélection du logement, a déclaré au Times: « Il semble être capable de passer d’un emploi où il obtient l’argent des contribuables à un autre emploi où il obtient l’argent des contribuables. »

L’inconfort au retour de Fairburn est compréhensible. Son bonus Persimmon avait été lié au cours de l’action du groupe, qui a explosé grâce au programme d’aide à l’achat du gouvernement, un programme qui prévoit des prêts pour acheter de l’argent aux acheteurs de maisons. Après que la dispute a éclaté, il a été réduit à 75 millions de livres sterling et Fairburn a promis de donner un montant «substantiel» à une œuvre de bienfaisance. Les concessions n’ont pas suffi à sauver son emploi: en novembre 2018, il a été évincé, après que les dirigeants de l’entreprise eurent déclaré que la controverse avait un impact négatif sur la réputation de l’entreprise.

Plusieurs années et une pandémie plus tard, les accords de Fairburn lui ont permis de profiter à nouveau du soutien du gouvernement pour le marché du logement. Un congé de droit de timbre sur les premiers 500000 £ du coût d’une maison en Angleterre et en Irlande du Nord est le plus généreux du Royaume-Uni et devrait coûter au Trésor 1,35 milliard de livres sterling cette année en recettes perdues.

Le système de garantie hypothécaire lancé cette semaine est soutenu par 3,9 milliards de livres sterling de trésorerie du gouvernement, et cette année, le programme de prêts participatifs d’aide à l’achat devrait coûter 4,1 milliards de livres sterling, cet argent allant directement aux prix des maisons neuves.

Neal Hudson, analyste du marché du logement au cabinet de conseil BuiltPlace, a déclaré qu’il y avait «un élément de vérité» dans ce que Betts a dit, mais que l’on pourrait dire de tous les développeurs.

«Le secteur de la construction de logements est actuellement très dépendant du programme de prêts participatifs», a-t-il déclaré. «C’est un constructeur de maisons. Il profite du fait que nous avons actuellement un marché hautement financiarisé et que le marché est très dépendant du soutien du gouvernement.

L’aide à l’achat a été relancée en avril et n’est désormais disponible que pour les primo-accédants et a des plafonds de prix régionaux. «Même ainsi, ce sera une part assez importante du marché pour tout constructeur de maisons», a déclaré Hudson.

Dans le dernier ensemble de comptes de Berkeley DeVeer, les changements apportés au régime figuraient en tête d’une liste des principaux risques et incertitudes. «Le groupe continue de bénéficier du soutien du gouvernement de la part de ces programmes», a-t-il déclaré, ajoutant qu’il surveillerait de près tout changement «pour s’assurer qu’ils puissent en bénéficier à l’avenir».

La garantie hypothécaire à 95% lancée cette semaine n’offre aucun soutien direct, car les prêteurs hésitent actuellement à offrir des prêts sur des maisons et des appartements neufs. «Mais c’est indirectement parce que cela envoie un message indiquant que le marché ne va pas s’effondrer», a déclaré Hudson. «Les prix resteront là où ils sont, ou augmenteront, ou du moins le gouvernement fera de son mieux pour y parvenir.»

Dans les Midlands et le nord, où Avant Homes et Berkeley DeVeer opèrent, il y a beaucoup à faire, a déclaré Anthony Codling, analyste du logement et directeur général du cabinet de conseil Twindig. «C’est un marché moins chauffé et moins concurrentiel. J’aurais pensé que vous pouvez obtenir de très bons rendements là-bas.

L’évolution des modes de vie et les vacances du droit de timbre, qui ont été les plus généreuses et les plus durables en Angleterre et en Irlande du Nord, ont éveillé l’intérêt pour les maisons familiales loin des villes – la spécialité de Berkeley DeVeer. Le développement de Blenheim Vale à Leeds caractérise son offre, avec des maisons individuelles et jumelées de trois et quatre chambres sur le marché pour un maximum de 412 000 £.

Codling a déclaré que si le travail à domicile devenait une tendance à long terme, les domaines couverts par les constructeurs pourraient bénéficier d’une plus grande demande de la part des acheteurs. «S’il y a un changement systémique, cela pourrait être un très bon appel à long terme pour être dans le nord et les Midlands», a-t-il déclaré.

Fairburn a refusé de commenter la déclaration de Betts et la société a déclaré qu’elle pouvait utiliser l’aide pour acheter, comme d’autres constructeurs.

Interrogé sur les dons de bienfaisance qui avaient été faits jusqu’à présent par l’ancien patron de Persimmon, un porte-parole a déclaré qu’il avait créé une fiducie privée par le biais d’un fonds conseillé par les donateurs et avait fait des contributions caritatives depuis 2018 et continuait de le faire, mais il s’agissait d’un affaire privée pour lui et sa famille. Les sommes investies et les organismes de bienfaisance qui en ont bénéficié ne sont pas divulgués.

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