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KPMG a été condamné à une amende presque record de 13 millions de livres sterling et sévèrement réprimandé par un tribunal indépendant pour faute professionnelle, dans une affaire de longue date relative à la vente du fabricant de lits Silentnight à un groupe de capital-investissement en 2011.

Le tribunal a déterminé que l’un des partenaires de KPMG avait aidé à pousser Silentnight, qui était un client du cabinet comptable de premier ordre, vers l’insolvabilité afin que le groupe de capital-investissement HIG puisse racheter l’entreprise de l’administration et se débarrasser du coûteux régime de retraite défini pour les 1 200 employés de Silentnight. sur les contribuables.

Le programme de sauvetage des retraites financé par les contribuables demande désormais que le produit de l’amende soit utilisé pour combler tout manque à gagner pour les titulaires de la pension Silentnight, qui sont dans les limbes depuis une décennie alors que les enquêtes relatives à la vente ont été menées.

La sanction de KPMG est proche du record britannique pour une amende infligée par le régulateur de la comptabilité et de l’audit, le Financial Reporting Council (FRC), qui a statué l’année dernière que Deloitte devrait payer 15 millions de livres sterling pour manquements à son audit de l’éditeur de logiciels Autonomy.

Le tribunal de la FRC, qui a condamné KPMG à payer 2,8 millions de livres sterling de frais en plus de l’amende, a estimé que le cabinet et son ancien partenaire David Costley-Wood étaient en conflit d’intérêts car ils agissaient à la fois pour HIG et Silentnight pendant la période en question. .

Costley-Wood, responsable de la restructuration à Manchester à l’époque, avait induit en erreur le régulateur des retraites et le Fonds de protection des retraites (PPF) sur ce qui avait causé des problèmes financiers à Silentnight, afin d’aider HIG dans sa poursuite de la entreprise.

Le tribunal a décidé qu’il devait être condamné à une amende de 500 000 £, sévèrement réprimandé et interdit de détenir une licence d’insolvabilité ou d’être membre de l’ordre professionnel des comptables pendant 13 ans.

« L’ampleur et l’étendue des sanctions imposées par le tribunal témoignent de la gravité de l’inconduite dans cette affaire », a déclaré Elizabeth Barrett, directrice exécutive de l’application de la loi au FRC. « La décision sert de rappel important de la nécessité pour tous les membres de la profession d’agir avec intégrité et objectivité et des conséquences graves lorsqu’ils ne le font pas. »

KPMG a également reçu l’ordre de procéder à un examen indépendant pour évaluer ses politiques, procédures et programmes de formation, et déterminer si des violations similaires pourraient être trouvées dans un échantillon de cas passés.

L’organisme de réglementation des pensions, qui avait initialement renvoyé l’affaire devant le FRC, s’est dit satisfait de la décision du tribunal. « L’annonce d’aujourd’hui met en évidence le rôle important que joue le secteur de l’audit, de la comptabilité et de l’actuariat pour protéger les intérêts des épargnants.

La sanction intervient des mois après HIG – qui est dirigé par ses fondateurs Sami Mnaymneh et Tony Tamer – atteint un règlement de 25 millions de livres sterling avec le régulateur des retraites sur des allégations similaires selon lesquelles il a délibérément poussé Silentnight vers l’échec afin d’acheter la société à bon marché. Le produit de ce règlement est allé directement au régime de retraite Silentnight.

Le PPF, qui gère des régimes de retraite pour le personnel d’entreprises effondrées, dont Toys R Us et Austin Reed, souhaite que la dernière amende de 13 millions de livres sterling soit également affectée au régime Silentnight. Cependant, l’argent est destiné à l’Institut des comptables agréés d’Angleterre et du Pays de Galles (ICAEW), qui finance les enquêtes menées par le FRC.

« Les conclusions du tribunal de la FRC montrent clairement le préjudice important causé au régime de retraite Silentnight, qui est actuellement en cours d’évaluation par le PPF », a déclaré le PPF dans un communiqué. « Nous pensons qu’il est juste que le produit des amendes infligées par le FRC profite au régime de retraite Silentnight afin qu’il puisse obtenir le meilleur résultat possible pour ses 1 200 membres. »

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L’ICAEW a déclaré avoir déjà reçu une demande au nom des administrateurs du fonds de pension de Silentnight, mais a refusé, affirmant qu’il avait le droit de recevoir des produits en échange d’enquêtes de financement en vertu des règles du régime comptable du Royaume-Uni.

Commentant la décision, KPMG a déclaré qu’il reconnaissait les conclusions du tribunal et regrettait que les normes n’aient pas été respectées. Bien qu’il ne fournisse plus de services d’insolvabilité, KPMG a déclaré que ses « contrôles et processus plus larges ont considérablement évolué depuis que ce travail a été effectué il y a plus de dix ans ».

« En tant qu’entreprise, nous nous engageons à respecter les normes les plus élevées et investissons continuellement dans notre personnel et nos procédures pour garantir que les conflits d’intérêts potentiels sont identifiés et gérés efficacement », a-t-il ajouté.

HIG a refusé de commenter.

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