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Lordstown Motors continue de trébucher. Le démarrage du véhicule électrique assiégé fait actuellement l’objet d’une enquête par le ministère de la Justice, en plus d’une enquête en cours par la Securities and Exchange Commission.

L’enquête, d’abord interrompue par le le journal Wall Street vendredi, est encore à ses débuts, selon des sources anonymes. Elle est menée par le bureau du procureur américain à Manhattan.

La sonde n’est que la dernière série de malheurs pour la startup, qui a récemment déclaré qu’elle dû réduire les volumes de production pour son premier pick-up électrique, Endurance, de moitié – d’environ 2 200 véhicules à 1 000. Quelques semaines seulement après cette annonce, la nouvelle d’un remaniement de l’entreprise a suivi : la démission du PDG fondateur Steve Burns et du directeur financier Julio Rodriguez. Burns a lancé l’entreprise en tant que ramification de sa précédente startup, Workhorse Group.

Lordstown a connu un bon départ, avec des investissements de General Motors qui l’ont aidé à acheter une usine de 6,2 millions de pieds carrés du principal constructeur automobile à la fin de 2019. Lordstown a fait les gros titres en août dernier, lorsqu’il a annoncé qu’il deviendrait public via une fusion avec un spécial Société d’Acquisition (SPAC). L’accord a injecté à la startup EV un produit brut d’environ 675 millions de dollars et a fait monter en flèche sa valeur marchande à 1,6 milliard de dollars. Moins d’un an plus tard, Lordstown a informé la SEC qu’il n’a pas suffisamment de capital pour fabriquer l’Endurance.

Puis, en mars, la société de vente à découvert Hindenburg Research a publié un rapport contestant les affirmations de la société selon lesquelles elle avait réservé 100 000 précommandes pour le pick-up électrique. Il a écrit que « des recherches approfondies révèlent que les commandes de l’entreprise semblent largement fictives et utilisées comme un accessoire pour lever des capitaux et conférer une légitimité ». La SEC a ouvert son enquête à la suite de ces accusations.

L’histoire du WSJ n’est pas claire sur la portée de l’enquête et Lordstown Motors n’a pas répondu à une demande de commentaire au moment de la presse. TechCrunch mettra à jour l’histoire si elle répond.

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