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Travailler ensemble

Amber Khan-Robinson, la fille du premier créateur de chaussures de sport afro-américain aux États-Unis, a toujours eu l’esprit d’entreprise dans le sang. Alors, lorsqu’elle cherchait des moyens d’empêcher ses trois enfants de regarder les écrans toute la journée, elle a décidé de les aider à «démarrer une entreprise».

Travaillant chez eux à Atlanta, ils fabriquaient 85 sucettes glacées à la lime et à l’hibiscus pour les vendre lors d’un festival. Bientôt, la famille en vendait des centaines par week-end lors d’événements autour de leur ville sous le nom MOKIPOPS.

Lorsque la pandémie a frappé, MOKIPOPS, comme de nombreuses entreprises du quartier, a été obligée de faire pivoter son entreprise pour maintenir ses ventes. Alors Khan-Robinson a mis en place un site Web pour les commandes en ligne. Alors que les clients commençaient à tourner, toute la famille s’est regroupée pour maintenir le MOKIPOPS à flot.

«Nous venons juste de commencer à livrer», dit Khan-Robinson.

Elle et son mari conduisent leur fils de 10 ans à l’adresse d’un client et il la prend à partir de là.

«Il accourt, sonne à la porte avec son masque et le laisse à la porte», dit-elle.

La prochaine étape de son opération de commerce électronique en herbe? Déterminer comment expédier les commandes de manière rentable, ce que Khan-Robinson appelle «une tâche ardue».

MOKIPOPS est l’une des millions de micro-entreprises utilisant Internet aux États-Unis.

Ces entreprises, souvent négligées par les enquêtes économiques traditionnelles, créent des emplois, réduisent le chômage et augmentent le revenu médian des ménages, selon les données de Venture Forward, une initiative pluriannuelle qui examine l’impact économique de 20 millions de sites Web enregistrés auprès de GoDaddy.

Cette année, ils ont également contribué à atténuer les conséquences économiques de la pandémie.

Plus de diversité, plus de micro-entreprises

Amber Khan-Robinson avec sa famille
Amber Khan-Robinson, de MOKIPOPS, et sa famille vendant leurs glaces

De nouvelles données de Venture Forward montrent que diverses communautés sont prêtes à tirer le meilleur parti de ces micro-entreprises.

Les villes et les quartiers avec un pourcentage plus élevé de résidents nés à l’étranger, afro-américains et hispaniques – comme Atlanta, où plus de la moitié de la population est afro-américaine – ont tendance à avoir plus de micro-entreprises pour 100 habitants que les moins diversifiées.

Et si les micro-entreprises représentent souvent une source supplémentaire de revenus pour leurs propriétaires, les entrepreneurs minoritaires sont plus susceptibles de vouloir en faire leur emploi principal, selon une enquête menée auprès de 2330 personnes par GoDaddy.

Le résultat: les micro-entreprises ont le potentiel d’avoir un impact positif dans les communautés minoritaires, même si elles ont été plus durement touchées que la plupart par la pandémie, tant sur le plan économique que du point de vue de la santé publique.

«Nous devrions avoir une politique plus complète sur la manière de soutenir les petites entreprises, et en particulier les petites entreprises appartenant à des personnes de couleur, des Asiatiques et d’autres groupes qui ont été marginalisés», déclare Connie E. Evans, présidente-directrice générale de la Association for Enterprise Opportunity (AEO), qui défend les entreprises mal desservies partout au pays.

En effet, les leaders civiques qui prennent des mesures pour exploiter le potentiel des micro-entreprises peuvent aider à relancer leurs économies locales.

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Il existe «des inégalités qui existent entre les divisions raciales en général, mais dans l’entrepreneuriat en particulier», déclare Stacy Cline, directrice principale de la responsabilité sociale des entreprises et de la durabilité chez GoDaddy, qui est le fer de lance Habiliter, un programme philanthropique conçu pour soutenir l’entrepreneuriat dans les communautés mal desservies.

En fournissant à ces personnes les compétences nécessaires pour créer leur propre entreprise, «elles peuvent subvenir aux besoins de leur famille et elles peuvent redonner à leur communauté», dit-elle.

Se déplacer en ligne à cause de la pandémie

Consuelo Rosales avec des enfants

Consuelo Rosales a travaillé dur pour surmonter ces inégalités.

Immigrante du Mexique et mère de trois enfants qui vit à Jonesboro, Arkansas, et travaille à Memphis, Tennessee, à proximité, elle a passé une décennie comme femme de ménage. Après s’être séparée d’un mari violent il y a trois ans, elle a commencé Services de nettoyage de Consuelo, s’appuyant sur le soutien d’un organisme communautaire qui l’a aidée à acquérir des compétences de base en affaires.

Début 2020, Rosales avait trois employés et un bureau et gagnait suffisamment pour subvenir aux besoins de ses enfants.

Puis la pandémie a frappé, les clients ont disparu et elle a dû licencier ses employés. Sa manière préférée de trouver de nouveaux clients – frapper aux portes – était hors de question.

Avec l’aide du même organisme communautaire, le Georgia Micro Enterprise Network, Rosales a pu créer un site Web.

En juin, elle a commencé à recevoir des appels de nouveaux clients qui l’ont trouvée en ligne. D’abord, un restaurant avec lequel elle avait déjà travaillé, puis un propriétaire.

Quelques mois plus tard, les services de nettoyage de Consuelo comptent une trentaine de clients résidentiels et six commerciaux et sept employés. Environ les deux tiers de sa nouvelle entreprise proviennent de personnes qui la trouvent en ligne et le reste de références.

«J’étais sur le point d’abandonner», dit Rosales. «Avec la pandémie, je ne pouvais pas aller frapper aux portes. Les gens n’allaient pas ouvrir. Aller en ligne était mon seul recours. « 

La détermination et le dynamisme de Rosales ne sont pas uniques. L’enquête de GoDaddy a révélé que 66% des propriétaires de micro-entreprises disent que leur site Web les a aidés à s’adapter pendant le COVID-19.

Et alors qu’environ 2 répondants sur 5 se considèrent pleinement employés par leur micro-entreprise, beaucoup de ceux qui ne le voudraient pas – transformer ce qui est essentiellement une activité secondaire en une principale source de revenus.

De l’agitation secondaire à l’emploi principal

L’enquête a révélé que le désir de transformer des entreprises en emplois à temps plein est particulièrement vrai chez les micro-entrepreneurs afro-américains, femmes et nés à l’étranger.

Les répondants à l’enquête afro-américaine sont 27% plus susceptibles que les autres de compter sur leur micro-entreprise comme revenu supplémentaire et 2,5 fois plus susceptibles de vouloir faire de l’entreprise leur principale source de revenus.

Les femmes sont 36% plus susceptibles que les hommes de compter sur leur micro-entreprise comme revenu supplémentaire et 68% plus susceptibles de vouloir faire de l’entreprise leur principale source de revenus.

Les micro-entrepreneurs nés à l’étranger sont 1,5 fois plus susceptibles de vouloir convertir le revenu supplémentaire de leur entreprise en revenu principal.

Transformer ces ambitions entrepreneuriales en réalité nécessite souvent de l’aide.

Il a été démontré que la formation professionnelle, l’accès au capital, les avantages flexibles et l’accès au haut débit favorisent la croissance des micro-entreprises.

Les organisations communautaires comme celles qui ont aidé Rosales, jouent un rôle croissant en aidant les entrepreneurs étrangers et minoritaires.

Mais les décideurs peuvent aussi faire une différence majeure. Les nouvelles données de Venture Forward, par exemple, mettent en évidence une variable subtile mais importante sur laquelle un décideur pourrait se concentrer: la connectivité Internet.

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Le haut débit inclusif stimule l’esprit d’entreprise et l’emploi

Pour maximiser la secousse économique des micro-entreprises, le haut débit doit non seulement être disponible mais également utilisé.

Par exemple, si des taux de pauvreté plus élevés conduisent généralement à une concentration plus faible de micro-entreprises, une plus grande adoption du haut débit dans les communautés plus pauvres peut compenser ce déficit et se traduire par une concentration plus élevée d’entreprises.

Et depuis le début de la pandémie en mars, les données de Venture Forward montrent que les communautés de tous niveaux de revenu avec un taux d’adoption du large bande de 75% ou plus verraient le chômage diminuer pour chaque micro-entreprise pour 100 personnes qu’elles ajoutent.

«Cette pandémie a eu un impact disproportionné sur les communautés de couleur», déclare Larry Irving, ancien chef de la National Telecommunications Infrastructure Administration, qui a aidé à prouver l’existence d’une fracture numérique.

«Cela a eu un impact disproportionné sur les salariés à faible revenu. Il s’agit de petites entreprises fermées de façon disproportionnée appartenant à des communautés rurales et à faible revenu, et celles appartenant à des femmes. Le haut débit permet à ces entreprises de revenir, d’élargir leur portée et de trouver des moyens créatifs de faire des affaires. »

L’impact du haut débit inclusif n’a fait que s’aggraver avec la pandémie.

Un grand pourcentage d’entreprises appartenant à des Afro-Américains comme les restaurants et les services personnels existaient strictement dans le monde de la brique et du mortier.

«Maintenant, nous voyons beaucoup de gens se tourner vers Internet», déclare Evans, de l’AEO. «C’est une nécessité d’avoir une présence numérique. Le monde est numérique. »

Le haut débit abordable n’est pas seulement important pour mettre en ligne une micro-entreprise. Il doit être répandu dans la communauté environnante, sinon la micro-entreprise n’aura pas de clients.

«Nous devrions avoir davantage un argument politique sur la façon de créer plus d’actifs à large bande pour aider les micro-entreprises», déclare William Yu, économiste à la UCLA Anderson School of Management et son équipe Anderson Forecast. «C’est la bonne direction pour le 21e siècle.»

Pour Rosales, la connectivité est arrivée juste à temps.

«Je n’aurais jamais pu atteindre autant de clients sans cela», dit-elle. «Cela m’a permis de subvenir à mes besoins et d’embaucher sept personnes. Cela nous donne également une apparence plus professionnelle. Cela a donc non seulement sauvé mon entreprise, mais l’a également améliorée.

En relation: Téléchargez le rapport Venture Forward de l’automne 2020

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