L'évolution d'une carrière de consultant
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Le touriste accidentel

Quand j’étais à l’université il y a plusieurs lunes, je ne connaissais rien de cette industrie appelée «conseil en gestion». C’était peut-être parce que je suis allé dans une école publique près de Woodstock, NY avec seulement deux PC x286 (je sors un peu avec moi). Ou peut-être était-ce le manque de conseils et d’orientation concernant les possibilités de carrière générales qui m’étaient offertes à l’époque. Quoi qu’il en soit, cette profession mystérieuse dans laquelle beaucoup (y compris moi-même) sont tombés n’était même pas près d’être sur mon radar.

Je comprends que les Accenture, Deloitte et PWC du monde se concentrent probablement sur le recrutement d’endroits qui ne sont pas réputés pour être proches de la plus grande fête de la musique hippie que le monde ait jamais connue. Et je sais qu’il y a beaucoup de gens qui sont allés dans de meilleures écoles que moi – ou qui étaient peut-être mieux connectés ou préparés pour une éventuelle carrière en conseillant les autres. Mais si les choses ont peut-être un peu changé en ce qui concerne l’accès et la connaissance de l’industrie elle-même, le chemin des carrières en conseil dans l’industrie n’a pas vraiment changé du tout.

Dans quel sens vais-je

Comment suis-je arrivé ici?

Personnellement, je suis tombé dans ce travail. Je n’avais pas de «  grand plan  » ou de projets pour être le prochain Marty Kaan. Et je n’avais aucune connaissance prédéterminée que je voulais devenir consultant. Mais j’ai su très tôt dans ma vie que j’aimais planifier et gérer le travail (gestion de projet!), J’aimais rencontrer des gens et vendre des idées (développement des affaires!) Et j’étais un coach et un mentor adéquat (gestion!). Grâce à quelques pauses et rencontres fortuites, j’ai développé mes compétences dans ces trois domaines au point de faire passer ma carrière au niveau supérieur.

Ce que je ne savais pas à l’époque, et surtout parce que je ne travaillais pas pour un grand cabinet structuré, c’était qu’il y avait un parcours de carrière assez usé dans le monde du conseil. Après environ 20 ans de travail dans l’industrie, j’avais compris comment les carrières de conseil se déroulent la plupart du temps …

Le cycle de vie typique d’une carrière de consultant

OK – donc je vais commencer par dire que je sais qu’il y aura des gens là-bas qui me diront que j’ai tout faux. Et certes, il y a des cas extrêmes dans chaque scénario, mais je suis avec la règle des 80/20 sur celui-ci. D’après mon expérience personnelle et professionnelle, voici comment se déroulent la plupart des carrières en conseil en management.

Années 1-3 – Vous êtes recruté en dehors de l’école (ou vos parents vous trouvent un emploi grâce à des relations) et vous faites simplement un travail difficile. Voici où les «analystes» vivent en tant que guerriers de la route et décident s’ils veulent réellement faire cela pour gagner leur vie. L’argent est bon (comparé au collège), la qualité de vie est terrible et vous accumulez des miles de voyageurs fréquents et prenez 15 livres en mangeant tout le temps. 50% des gens se lavent au bout de 3 ans.

Années 4-8 – Maintenant que vous avez quelques compétences, vous obtenez un meilleur titre, un peu plus d’argent et des projets plus doux sur lesquels travailler. Peut-être avez-vous été promu «Manager» et vous commencez à maîtriser la livraison dans un domaine fonctionnel ou thématique particulier. Vous vieillissez également, vous êtes fatigué de voyager et vous vous demandez si vous devriez vendre du travail ou gérer des gens pour faire avancer votre carrière. Beaucoup rencontrent leur moitié à cette étape de leur carrière (généralement lors d’un concert avec un client). 25% du groupe d’origine évoluent vers des carrières plus «stables» à ce stade.

Années 8-12 – Vous avez été promu «Senior Manager» et avez commencé à détester les voyages. Vous pourriez être marié maintenant à un ex-consultant qui n’aime pas tant voyager et peut-être avez-vous fondé une famille. Vous avez peut-être compris que vous n’aimez pas vendre et que vous êtes occupé à vous demander si vous devriez aller à un emploi dans l’industrie à peu près maintenant que vous avez été cloisonné dans votre secteur / secteur vertical défini pour de bon. Mais l’argent est tout simplement trop bon pour quitter et malgré le fait que vous commencez à détester les clients et le travail des clients – vous avez commencé à comprendre la politique de bureau et vous êtes solidement sur la voie d’une grande promotion et d’une BMW Série 7. . Un autre 15% de la classe d’origine est maintenant passé à des pâturages plus verts.

Années 12-20 – Vous êtes maintenant le survivant / la femme de conseil et vous y êtes pour le long terme avec 10% de votre «classe de promesse» originale. Vous avez probablement compris si vous allez vendre, gérer ou livrer du travail à long terme – ou peut-être êtes-vous sur un chemin de partenariat où vous pouvez faire les trois!? Vous vous êtes maintenant engagé dans «la vie», avez des enfants mais vous les voyez rarement même si vous ne voyagez plus vraiment, mais vous aimez toujours l’argent et vous obtenez une certaine satisfaction du travail que vous faites. Encore 6 à 8% d’entre vous partent à ce stade.

20 ans et plus – Vous êtes maintenant un ancien homme d’État au sein de l’entreprise et dans la quarantaine – ancien dans le monde du conseil en management. J’espère avoir fait votre argent maintenant, acheté la maison de plage et avancé au point où votre travail consiste à dîners et à jouer au golf avec les clients, à tenir des réunions internes, à faire du travail bénévole et à siéger à plusieurs conseils d’administration. Si vous êtes l’un des «deux pour cent» à gauche, vous êtes prêt. Vos enfants sont probablement prêts à passer leurs SAT et vous cherchez des opportunités d’investissement et un nouveau passe-temps.

Apprendre la «Sainte Trinité» du Conseil

Ma vision personnelle de l’industrie est qu’il y a ce que j’aime appeler une «Sainte Trinité» du conseil en gestion. Vous pouvez essentiellement choisir l’un des trois parcours de carrière typiques: livraison, gestion ou vente. Ils ont tous leurs avantages et leurs inconvénients et tout le monde n’est pas apte à exceller dans certains domaines. Mais que se passe-t-il au fur et à mesure que vous progressez dans votre carrière de consultant (en supposant que vous ayez décidé de vous y tenir)? Et devriez-vous essayer de maîtriser la Sainte Trinité ou de concentrer ma carrière sur un seul domaine?

Livraison

Presque tout le monde dans le conseil en gestion débute dans la livraison alors qu’il se concentre sur les engagements clients. Vous devez apprendre sur le tas, payer vos cotisations et avoir une idée de la meilleure façon de travailler avec les clients. La plupart du temps, vous effectuez un travail très rémunérateur et soutenez de grandes équipes. Mais plus tard, lorsque vous commencez à développer des compétences réelles et une expertise ciblée, vous pouvez diriger des efforts et des équipes plus stratégiques.

Pour ceux qui sont fortement concentrés sur la prestation d’un excellent travail pour le client et aiment faire partie du mélange, ce travail est pour vous. Mais pour d’autres, il y a cette chose lancinante dans votre subconscient qui vous dit qu’il y a plus. Il doit y avoir plus que d’aller sur les sites des clients et de travailler sur des projets. Et naturellement, nous sommes nombreux à vouloir avoir l’impression de progresser dans notre carrière, ce qui ne vous laisse que deux vraies options dans ce domaine: le management ou la vente.

La gestion

C’est là que les choses se compliquent. Lorsque nous parlons de «gestion» dans le monde du conseil, il s’agit de personnes et / ou de domaines de pratique. Et, avouons-le, tout le monde n’est pas doué pour gérer le cheminement de carrière des autres, traiter des problèmes allant des longs temps de trajet aux plaintes concernant des collègues ou aux négociations salariales. Certains sont vraiment bons dans ce domaine – en particulier les personnes talentueuses qui sont empathiques et peuvent gérer le côté humain de l’entreprise de manière experte. Mais j’en ai également trouvé beaucoup qui choisissent cette voie pour découvrir qu’ils n’aiment pas être responsables des autres ou des détails qui accompagnent le concert. Et cela ne paie généralement pas beaucoup plus que la livraison. J’ai vu beaucoup de gens réclamer un titre autre que «consultant» et demander à gérer les gens – juste pour le coup de pouce du titre. Beaucoup ont trouvé qu’ils n’aimaient pas du tout cela.

D’un autre côté, la gestion d’une pratique s’accompagne généralement de la gestion des personnes dans cette pratique ainsi que de la possession d’un P&L, de la prestation de travail dans ce domaine de pratique, de la gestion de la relation client et aussi d’un peu de vente. C’est un peu tout et peut être très gratifiant si vous l’appréciez et que vous avez les compétences adéquates pour vendre, gérer et livrer le travail.

Ventes

Le plus souvent, j’ai constaté que la plupart des consultants détestent l’idée de devoir vendre. Ils associent le travail à des vendeurs de voitures d’occasion sordides et doivent être faux et jouer un rôle. Personnellement, j’ai trouvé que le travail est très différent de cela. Si vous pouvez apprécier ce que vous faites, aider les clients et devenir un conseiller de confiance pour eux, et vraiment être intéressé à en savoir plus sur eux en tant que personnes, alors vous êtes sur quelque chose. Si vous devez vous forcer à faire l’une de ces choses, le travail BD n’est pas pour vous. Mais si vous êtes bon dans ce domaine et que vous l’appréciez, c’est probablement là que vous allez gagner le plus d’argent dans l’industrie – haut la main.

Jouez avec vos forces

La chose la plus importante à retenir pour développer votre carrière est de tirer parti de vos forces naturelles. J’avais progressé de mon travail d’analyste commercial à l’apprentissage de la gestion de projet, de programme et de portefeuille. En tant que planificateur naturel et diplômé en finance, j’ai adoré les aspects stratégiques de la gestion de portefeuille et être capable de déterminer le bon équilibre des investissements pour construire des feuilles de route et (idéalement) atteindre un ensemble d’objectifs organisationnels. C’était amusant! Et en cours de route, j’ai développé des compétences en travaillant avec et en gestion d’équipes et j’ai finalement développé mes compétences en leadership grâce à une série de projets réussis – avec quelques échecs dans une bonne mesure.

force personnelle

Mais ce que j’ai vraiment appris, c’est que j’étais douée pour nouer des relations et vendre le rêve. Ce n’était pas du travail pour moi. J’ai aimé rencontrer des gens et j’ai pu entretenir une conversation avec à peu près n’importe qui de n’importe où. J’ai également pu établir rapidement la confiance et faire preuve de compétence. Et j’étais habile à poser les bonnes questions pour comprendre les problèmes commerciaux des gens et proposer des solutions qui aideraient à résoudre leurs problèmes. C’est là que j’ai le plus excellé – et ce qui a eu le plus d’impact sur ma carrière de consultant.

Que vous choisissiez de vendre, de gérer ou de livrer du travail (ou un peu des trois) dans votre carrière de consultant, assurez-vous que c’est un choix motivé par ce qui vous rend personnellement heureux et engagé. Si vous le faites pour de l’argent et au détriment de votre bien-être mental ou d’autres choses qui sont importantes pour vous dans votre vie, vous le faites mal. Écoute ta tête et votre cœur et choisissez le chemin qui vous procure le plus de plaisir.

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