L'impact de la perte d'emploi sur le travailleur américain
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Dans cette édition de Conférences d’auteurs, Raju Narisetti de McKinsey Global Publishing s’entretient avec le lauréat du prix Pulitzer et New York Times membre du comité de rédaction Farah Stockman. Dans son livre, American Made : qu’arrive-t-il aux gens lorsque le travail disparaît ? (Penguin Random House, octobre 2021), Stockman offre un regard sur le rôle profond que joue le travail dans notre sentiment d’identité et d’appartenance alors qu’elle suit trois travailleurs dont la vie se dégrade lorsque l’usine de Rexnord, leur lieu de travail, ferme. Une version modifiée de la conversation suit.

Ces histoires d’usine sont-elles toujours d’actualité ?

La graine de ce livre a commencé le soir des élections de 2016, lorsque j’ai réalisé combien de millions d’Américains avaient voté pour un homme qui n’avait même pas servi un seul jour au gouvernement. Pourquoi? Je viens du Michigan. Je viens de la Rust Belt. Alors j’ai commencé à demander autour de moi : « Pourquoi Donald Trump ? Que voyez-vous en lui ? Et je n’arrêtais pas d’entendre : « Il va ramener les usines. Il va sauver mon travail.

C’est ce qui m’a décidé à suivre une usine à Indianapolis qui déménageait à Monterrey, au Mexique ; [Donald Trump] avait tweeté à propos de cette plante. J’ai suivi Shannon, une femme blanche ; Wally, un Noir ; et John, un homme blanc, qui a tous travaillé dans cette usine pendant toute la durée de l’administration Trump. Cela m’a vraiment appris à quel point les emplois signifient, bien au-delà d’un chèque de paie. Beaucoup d’emplois sont une source d’identité. Ces usines étaient des lieux où les emplois se transmettaient de père en fils, et dans certains cas de grand-père en fils en petit-fils.

Ils étaient la chose la plus précieuse qu’un enfant col bleu puisse hériter de ses parents. Ils étaient un symbole de statut. C’était le meilleur des meilleurs emplois qu’un ouvrier pouvait obtenir à Indianapolis à la sortie du lycée. Shannon, une femme que j’ai suivie, parlait de l’usine de la même manière que je parle de Harvard. Ses amis du lycée disaient : « Où travailles-tu ? Elle disait « Link-Belt », qui est l’ancien nom de la plante, et elle regardait l’envie se répandre sur leurs visages, car ils savaient à quel point c’était un travail formidable. Je suis reparti avec l’idée que l’usine a joué le même rôle dans sa vie que Harvard a joué dans la mienne. C’est l’endroit où vous allez, c’est un réseau social puissant, et c’est là que vous allez pour des conseils sur votre carrière, et si vous perdez votre emploi, ce sont eux qui vont vous aider à en trouver un nouveau.

C’est très tentant de dire : « Oh, les usines ne reviennent jamais. Passer à autre chose. » Beaucoup de gens dans mon monde diraient ça. Mais imaginez quelqu’un qui dit : « Oh, les collèges sont partis et ils ne reviendront jamais. Passer à autre chose. » Qu’est-ce que cela ferait à ta vie ?

À l’intersection

Comment passons-nous à côté de la réalité ouvrière de l’Amérique ?

On parle beaucoup de la classe ouvrière blanche. La classe ouvrière n’est pas blanche. C’est très diversifié. C’est un mauvais service aux gens de la classe ouvrière de ne pas vraiment voir cela. J’ai commencé à réaliser que pour les cols bleus, le mouvement des droits civiques et le mouvement des droits des femmes avaient tellement à voir avec les emplois. Ils se résumaient littéralement dans de nombreux cas à une chose, à savoir que vous êtes autorisé à faire fonctionner une machine dans l’usine, parce que le mouvement ouvrier a créé ces emplois pour la classe moyenne, et les hommes blancs ont obtenu ces emplois pour la classe moyenne. Et alors, qu’était le mouvement des droits civiques, sinon le combat pour ces emplois, le combat pour pouvoir faire fonctionner une machine. L’oncle de Wally, l’homme noir que j’ai suivi, a obtenu un emploi dans cette usine et a été nommé concierge, comme tous les autres hommes noirs de l’usine à l’époque, et le lendemain de l’adoption de la loi sur les droits civils en 1964, il est allé à son patron et lui a dit : « Je veux faire fonctionner une machine. Je veux ce travail.

J’ai vraiment ouvert les yeux sur ce que cet acte a vraiment fait pour les Noirs et pour les femmes, en permettant d’élargir l’accès à ce qui était auparavant de bons emplois réservés aux hommes blancs. Mais bien sûr, dans les 15 ans, après l’adoption du Civil Rights Act, les usines commencent à déménager, d’abord dans le sud des États-Unis, où il n’y a pas de syndicats, puis à l’étranger. Nous ne saurons jamais à quoi ressembleraient les disparités raciales aujourd’hui si ces usines étaient restées.

Dans certains milieux instruits, il existe une façon de parler de la classe ouvrière et des ouvriers licenciés comme s’ils n’étaient qu’une bande d’hommes blancs geignards et privilégiés qui ont besoin de s’en remettre. Nous ne regardons pas le fait que dans les années 70, beaucoup d’entre eux ont été obligés de partager leur travail avec des Noirs et avec des femmes. Ils ne voulaient pas le faire, mais ils l’ont fait. Devinez qui ne l’a pas fait ? Conseils d’entreprise. Aujourd’hui, [corporate boards] ressemblent beaucoup à ce qu’ils faisaient à l’époque. À bien des égards, la race est utilisée comme un moyen de rejeter ces griefs économiques de toute une classe de personnes.

Comment les courses en usine devraient-elles être couvertes ?

La conversation que nous avons dans les cercles instruits sur les privilèges blancs est vraiment importante, mais souvent elle prétend que l’ouvrier d’usine blanc licencié a le même privilège que le PDG blanc. C’est juste fou ; ce n’est pas la réalité. Et quand l’ouvrier d’usine blanc licencié entend ces discussions sur le privilège blanc à la télévision, il ne peut pas le supporter. Il est en colère parce qu’il dit : « J’ai perdu mon travail deux fois.

John, le Blanc que j’ai suivi, était le vice-président du syndicat. Il était aussi militant que n’importe qui que j’aie jamais rencontré. Parfois, il avait l’air d’un marxiste, pourtant il a voté pour Donald Trump, et il l’a fait à cause des usines. C’était la deuxième fermeture d’usine qu’il avait subie. John a grandi en tant que démocrate. Il a dit qu’il avait l’habitude de dire à ses enfants : « Si un démocrate est au pouvoir, le vieux papa a un travail. Si un républicain entre là-dedans, le vieux papa n’a plus de travail. Il croyait vraiment que le parti démocrate se battait pour le petit homme.

Nous pensons connaître ces gars blancs de la classe ouvrière qui ont voté pour Donald Trump, mais quand vous entrez vraiment dans leur histoire, vous comprenez qu’il y a eu une promesse non tenue à la classe ouvrière, qui avait autrefois été un pilier du parti démocrate. Lorsque nous ne parlons que de race et de privilège de course et que nous oublions la classe, nous envoyons un message à des gars comme John que nous ne comprenons pas leur vie et que nous nous en fichons. C’est presque une tempête parfaite, car il a vu sa capacité à gagner de l’argent passer de 28 $ de l’heure à 25 $ à 18 $, le tout en dix ans, et pourtant, au lieu que les gens se sentent sympathiques, ils le considèrent comme un privilégié. C’est la déconnexion surréaliste qui bouleverse vraiment notre politique aujourd’hui.

Qu’est-ce qui nous manque quand nous ne parlons pas de genre dans l’usine ?

J’ai regardé combien de femmes travaillent dans le secteur manufacturier. C’est quelque chose comme trois millions de femmes américaines qui travaillent dans le secteur manufacturier, bien plus que celles qui travaillent comme avocates, et pourtant elles sont presque invisibles. Leurs besoins sont presque invisibles. On n’entend pas beaucoup parler d’eux. Mais si vous deviez aller les voir et leur parler des problèmes des femmes et de ce qu’elles rechercheraient, ce sont des services de garde d’enfants, c’est la possibilité d’avoir un bébé et de prendre des congés payés. Ce sont les seules femmes du monde industrialisé à ne pas avoir de congés payés pour avoir un bébé.

Cela remonte à la déconnexion des personnes instruites dans ce pays, qui sont beaucoup plus susceptibles d’être démocrates aujourd’hui qu’il y a 50 ans. Ils ont oublié comment parler aux ouvriers. Un grand nombre des problèmes des femmes que j’ai lu sont : « Comment négocier les salaires comme un homme ? » Une femme dans une usine comme celle-là n’a pas à négocier les salaires comme un homme. Ils ne négocient pas leurs salaires. Le syndicat a des salaires que tout le monde qui est ce conducteur de machine avec autant d’années d’ancienneté va toucher. Nous ne comprenons pas très bien leur vie. Je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles il est si difficile de communiquer sur leurs besoins et sur ce que nous pouvons faire pour eux.

Combler la déconnexion

Que vous a appris le livre ?

Cela m’a amené à voir ce qui ne va pas souvent avec le capitalisme américain. Quelqu’un vient de m’envoyer une vidéo sur une entreprise de raccords de tuyauterie en Caroline du Nord qui existe depuis 100 ans et qui n’a jamais eu de licenciement collectif. Jamais un. Ils étaient profondément ancrés dans la communauté et profondément engagés, et le gars a dit : « Comment pourrais-je licencier des gens ? Je vais les voir à l’épicerie.

Cela a vraiment soulevé beaucoup de questions dans mon esprit sur la façon dont le capitalisme est pratiqué. Je suis capitaliste. J’y crois. Mais vous regardez dans les années 30, cette même entreprise – elle s’appelait Link-Belt à l’époque – quelque 30 % de ses actions étaient détenues par des employés, et cela était considéré comme la clé de son succès. Comparez et contrastez cela avec aujourd’hui, où tout est à court terme.

J’étais juste à Oakland, dans la Silicon Valley, et les gens là-bas se disaient : « Oh, mon petit-ami va devenir milliardaire. Il va pour l’introduction en bourse demain. Tout est question de devenir riche, de vendre votre entreprise. Il ne s’agit pas de le garder 100 ans. Cela a un coût.

J’ai réalisé que, même si je suis une femme noire, je suis l’enfant de deux docteurs qui sont allés à Harvard et ont travaillé pour l’un des journaux les plus puissants du monde. J’ai beaucoup de privilèges. La chose la plus choquante que j’ai apprise au cours de ce processus est que seulement un tiers des adultes américains ont un diplôme universitaire de quatre ans. Nous sommes une minorité dans ce pays. Les deux tiers des Américains n’ont pas de BA. Et pourtant, j’ai dû m’asseoir là et penser : « Combien de personnes connais-je qui ne sont pas diplômées de l’université ? » Je compte toutes les personnes avec qui j’interagis quotidiennement : mes amis, mon mari, mes parents, ma sœur, mes voisins ; ils ont non seulement des diplômes universitaires, mais des diplômes supérieurs. Ce sont les gens qui prennent les décisions pour le pays. Presque toutes les décisions importantes sont prises par des personnes diplômées de l’enseignement supérieur, et pourtant nous ne sommes qu’une infime partie du pays. Nous avons le pouvoir de prendre ces décisions, et pourtant notre réalité économique est très différente de celle des personnes qui doivent vivre avec nos décisions. Cette déconnexion, culturellement et géographiquement, est si claire.

Presque toutes les décisions importantes sont prises par des personnes diplômées de l’enseignement supérieur, et pourtant nous ne sommes qu’une infime partie du pays. Nous avons le pouvoir de prendre ces décisions, et pourtant notre réalité économique est très différente de celle des personnes qui doivent vivre avec nos décisions. Cette déconnexion, culturellement et géographiquement, est si claire.

Je martèle cette maison partout où je vais. Si vous voulez guérir ce qui afflige notre pays, nous devons expliquer pourquoi ils ne font pas confiance à ce qu’ils entendent aux informations, pourquoi il y a un mépris si répandu pour les « élites », et c’est exploité. Ce n’est pas leur réalité, et ce n’est la réalité de personne qu’ils connaissent. C’est donc le début des « fake news » pour eux. Cela a commencé il y a longtemps, mais personne ne s’en est rendu compte.

Nous devons rebâtir nos liens avec les travailleurs, si vous voulez les représenter et être élu et continuer à prendre ces décisions et à diriger le pays. Nous devons faire en sorte que la mondialisation fonctionne pour eux.

Les commentaires et opinions exprimés par les personnes interrogées sont les leurs et ne représentent ni ne reflètent les opinions, politiques ou positions de McKinsey & Company ou n’ont pas son approbation.

Regardez l’interview complète

Vidéo
Farah Stockman sur ce qui arrive aux Américains lorsqu’ils perdent leur emploi
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