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réouvertures d'écoles

La question de la responsabilité des écoles sera davantage mise à l’épreuve à mesure que les écoles commenceront à rouvrir et que les élèves et les enseignants retourneront dans les écoles physiques. De nombreux professionnels de l’éducation ont décrié ce qu’ils considèrent comme un manque de directives, de mandats ou de directives clairs de la part des dirigeants nationaux et des États sur la façon de protéger les enfants.

L’école a le devoir de protéger la santé, la sécurité et le bien-être des élèves et du personnel qui travaillent dans le bâtiment. Avec ce devoir à l’esprit, l’école doit être proactive en abordant l’environnement physique. Une école peut être tenue pour responsable si son administration sait ce qui est nécessaire pour réduire le risque d’infection des élèves mais n’agit pas sur ces connaissances en prenant des mesures raisonnables, telles que l’obligation d’utiliser un masque et la distanciation sociale ou de fournir des services de désinfection et d’autres méthodes scientifiquement prouvées. de réduire le risque de contamination. S’il peut être démontré que l’école a délibérément ignoré les normes reconnues pour assurer la sécurité des enfants et du personnel, et si une épidémie qui en résulte peut être clairement liée à un échec de l’école, alors l’école ne sera pas à l’abri d’un procès.

Chez School Liability Expert Group, nous nous attendons à être engagés par des avocats de tout le pays qui défendront ou porteront plainte contre les écoles. Une première vague de poursuites liées au COVID-19 contre des entreprises pour la mort de travailleurs et l’incapacité présumée des employeurs à les protéger a déjà été déposée contre Safeway, Walmart, Tyson Foods et d’autres. Ces affaires font partie d’une menace de responsabilité qui se déploie contre les entreprises et les écoles américaines qui cherchent à reprendre leurs activités.

Les districts scolaires sont les principaux employeurs dans de nombreux domaines et ils éduquent, nourrissent et transportent une proportion substantielle d’enfants au sein des communautés qu’ils servent. Dans des circonstances normales, l’éducation, le transport, l’alimentation et les soins des dizaines de millions d’élèves qui fréquentent les écoles de la maternelle à la 12e année à travers le comté sont un exploit logistique complexe et hautement orchestré. La pandémie de coronavirus a créé d’énormes défis pour les surintendants et les conseils scolaires alors qu’ils élaborent et mettent en œuvre des plans pour éduquer les étudiants tout en essayant de les protéger, ainsi que les employés, des dommages prévisibles.

La mise en œuvre efficace des normes de sécurité COVID-19 dans les écoles est essentielle pour réduire la responsabilité

Pour les districts scolaires, les écoles indépendantes, à charte et paroissiales pour aborder la santé, la sécurité et le bien-être des élèves, les normes fédérales et étatiques pour la réouverture des écoles doivent être respectées. le Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) est l’autorité fédérale chargée d’établir normes pour l’ouverture sûre des écoles. Les départements d’État de la santé, en coordination avec le bureau du gouverneur et les départements d’État de l’éducation, remplissent une fonction similaire au niveau de l’État. Les autorités étatiques et fédérales élaborent des normes fondées sur la science de l’épidémiologie et sur la manière dont les maladies infectieuses sont correctement atténuées, traitées et éradiquées. Ces autorités ont le devoir de protéger la santé publique et ne doivent pas être influencées par des facteurs économiques ou politiques qui pourraient les empêcher de fournir les meilleures informations, orientations et normes dont la société a besoin pendant cette pandémie.

Les conseils scolaires et les surintendants locaux sont loin d’être à l’abri des forces politiques et économiques susceptibles de compromettre la santé et le bien-être des élèves et du personnel. Les districts qui accordent la priorité à la santé et à la sécurité en appliquant de bonne foi les normes promulguées par les autorités fédérales et étatiques de santé publique minimiseront leur responsabilité – mais plus important encore, minimiseront les souffrances et, éventuellement, les décès des étudiants et du personnel du COVID-19. À l’heure actuelle, de nombreux districts à travers le pays se rendent compte qu’ils ne peuvent raisonnablement pas respecter les normes de sécurité et reviennent sur leurs décisions de dispenser des cours en personne. Les surintendants et les conseils scolaires qui résistent à la pression politique pour rouvrir les écoles lorsque les normes de sécurité ne peuvent être adéquatement respectées protègent leurs élèves et limitent leur responsabilité. Ceux qui ne le font pas augmenteront le risque d’infection et augmenteront leur responsabilité.

Ce qui rend la réouverture des écoles si compliquée et crée un grand risque de responsabilité pour les districts est la dépendance excessive des États individuels sur le contrôle local et la prise de décision lors de l’application des normes fédérales et étatiques. En raison de cette flexibilité dans l’interprétation des normes et de la pression politique, des quartiers similaires proches les uns des autres ont élaboré des plans de réouverture très différents. Les gouvernements fédéral et des États, en substance, ont lancé la boîte sur la route jusqu’à ce qu’elle atterrisse sur les genoux du district scolaire, qui est laissé pour interpréter ces directives. Les quartiers sont clairement coincés entre un rocher et un endroit dur. Les membres élus ou nommés au niveau local des conseils scolaires et les surintendants subissent de fortes pressions de la part de leurs électeurs pour ouvrir des écoles afin de répondre aux besoins scolaires et sociaux des élèves tout en permettant aux parents de retourner sur le marché du travail. Cependant, d’autres membres de la communauté ont de graves problèmes de santé publique, sachant que l’ouverture d’écoles pour l’apprentissage en personne pourrait entraîner la propagation du COVID-19 aux étudiants, aux enseignants et au personnel, qui peuvent continuer à propager le virus au sein de la communauté. Ces pressions influencent la prise de décision au niveau local, ce qui fait que la santé publique et l’élaboration des politiques éducatives deviennent trop politisées, très émotionnelles et source de division. C’est un moment où les communautés doivent se réunir pour mieux faire face à cette crise de santé publique en développant une détermination ciblée, délibérative et fondée sur la science sur la meilleure façon d’ouvrir les écoles pour l’apprentissage en personne. Lorsque les États établissent des normes claires et sans ambiguïté pour l’ouverture des écoles, les districts scolaires locaux sont les mieux à même de protéger les enfants et le personnel et de minimiser leur exposition à la responsabilité, à condition que les districts appliquent strictement de bonne foi les normes fournies par les autorités de santé publique.

Un financement, une dotation en personnel et une formation supplémentaires sont essentiels à la réouverture sécuritaire des écoles

Pour maintenir la norme de distance sociale de 6 pieds, les districts scolaires devraient construire des salles de classe supplémentaires et embaucher du personnel supplémentaire, ou planifier l’apprentissage à l’école avec seulement une partie de ses effectifs étudiants sur le campus à la fois. Les États n’ont pas publié Financement de la Loi CARES pour construire des salles de classe supplémentaires ou embaucher du personnel supplémentaire, de nombreux districts ont identifié des parties de leur corps étudiant pour suivre des cours en personne un ou plusieurs jours de la semaine. De nombreux districts ont mis au point ce qu’on appelle communément des modèles hybrides, mettant en œuvre un enseignement partiel à l’école et un enseignement à distance partiel à domicile. Dans ces modèles, environ la moitié des inscriptions d’élèves sont présentes dans l’établissement scolaire un jour donné, ce qui aide le district à respecter la norme de distanciation sociale.

Cependant, tous les plans hybrides ne sont pas identiques. De nombreux districts prévoient des demi-journées d’enseignement à l’école et évitent d’avoir à nourrir les enfants à l’école. D’autres organisent des journées complètes d’instruction à l’école et nourrissent les enfants soit dans leurs salles de classe, soit socialement éloignés de la cafétéria. Si une autorité étatique interdit les repas au restaurant à ses citoyens et n’autorise que les repas à l’extérieur, il serait difficile de faire valoir que le fait de faire une exception pour les repas à l’école pour les étudiants protège adéquatement les enfants des dommages prévisibles. Les autorités de l’État devront être claires et cohérentes dans leurs normes afin que les districts n’interprètent pas de manière vague les normes ambiguës, créant ainsi un danger juridique et compromettant la santé des enfants dont ils ont la charge.

Transport est un autre domaine où les districts sont du mal à respecter les normes de santé et de sécurité. Il est difficile, voire impossible, de pratiquer la distanciation sociale sur un autobus scolaire à moins qu’une partie importante de l’achalandage ne soit retirée de chaque ligne d’autobus. Même lorsque les écoles mettent en œuvre une approche hybride et ne transportent que la moitié des élèves à la fois, elles peuvent ne pas être en mesure de respecter la norme de distanciation sociale sans augmenter considérablement les coûts de transport en ajoutant des chauffeurs, des bus et des itinéraires supplémentaires. Bien que la plupart des États exigent le nettoyage des bus entre les trajets et le maintien des fenêtres ouvertes pour augmenter la circulation de l’air, le fait de ne pas prévoir la distance sociale augmentera le risque pour la santé des étudiants.

Le mouvement des couloirs, en particulier dans les grandes écoles intermédiaires et secondaires, peut être très difficile. Le fait que les élèves se déplacent dans toute l’école d’une manière qui enfreint les normes de distanciation sociale, associé à une politique de masque facultatif, peut entraîner une propagation virale. Les procédures d’arrivée et de licenciement devront également être élaborées en tenant compte des normes de distanciation sociale. Avant la pandémie, il n’était pas rare que des centaines, voire des milliers d’étudiants arrivent et rentrent chez eux en masse. Les districts sont bien avisés d’établir des procédures pour échelonner les heures d’arrivée et de renvoi afin d’éviter la congrégation de grandes foules et de maintenir des normes de distanciation sociale.

Les normes d’orientation pour la réouverture des écoles diffèrent d’un État à l’autre

Certains districts utilisent un jour de la semaine comme «journée d’apprentissage à distance», moment auquel le district s’engage à nettoyer en profondeur ses installations. Dans certains districts, la «journée d’apprentissage à distance» a lieu un mercredi; dans d’autres, un vendredi. Certains districts n’ont pas de jours entièrement isolés dans leurs plans de réouverture. Il semble logique qu’un nettoyage supplémentaire, effectué tous les jours, conforme normes de nettoyage détaillées par le CDC et les départements de la santé devraient être requis. Certains districts soutiendront qu’ils vont au-delà des normes, ce qui est louable – mais toute incohérence sera sérieusement examinée lorsque le personnel et les étudiants seront infectés.

De nouveaux protocoles de nettoyage et de désinfection sont recommandés selon le CDC. Le guide du CDC cite l’Agence de protection de l’environnement (EPA) liste des désinfectants approuvés pour désinfecter les surfaces et les objets touchés par plusieurs personnes. Les districts devraient élaborer un plan écrit indiquant ce qu’il faut nettoyer, comment nettoyer, quels produits seront utilisés et comment protéger les gardiens de l’infection pendant le nettoyage. Si / quand le personnel et les étudiants sont infectés, ces plans seront évalués par rapport aux normes existantes du CDC et de l’EPA pour déterminer si les protocoles appropriés ont été élaborés, si le personnel a été correctement formé et des méthodes de responsabilisation ont été élaborées pour s’assurer que les normes ont été appliquées. en pratique.

Le dépistage des élèves pour les symptômes pseudo-grippaux, y compris les contrôles quotidiens de la température, peut être la norme dans certains États, mais le CDC est ne recommande pas actuellement le dépistage universel des symptômes. Le CDC encourage vivement les parents à surveiller leurs enfants tous les jours à la recherche de signes de maladie infectieuse et conseille aux élèves malades de ne pas fréquenter l’école. Lorsque les normes des autorités fédérales et étatiques diffèrent, la norme la plus stricte pour minimiser les risques pour la santé des étudiants et du personnel devrait s’appliquer, limitant ainsi la responsabilité en mettant en œuvre une pratique raisonnablement calculée pour améliorer les résultats de santé individuels et minimiser le risque d’infection. Les normes d’orientation actuelles des États sont très différentes d’un État à l’autre du pays, d’après notre examen de quelques échantillons provenant de Floride, Pennsylvanie, Californie, Texas, et d’autres états.

Le défi d’ouvrir les écoles en toute sécurité est un effort de collaboration entre et parmi de nombreux groupes d’intervenants, notamment les parents, les enseignants, les élèves, les administrateurs, les décideurs et les responsables de la santé publique. Les efforts de bonne foi pour adhérer strictement aux normes de sécurité des États et du gouvernement fédéral pour la réouverture des écoles aideront à maintenir le personnel et les élèves en bonne santé; cependant, même dans les meilleures circonstances, il est prévisible que les étudiants et les membres du personnel seront infectés. Ce n’est pas une question de si il y aura une infection virale dans les écoles, mais quand.

Pour que les districts scolaires protègent les élèves et le personnel contre les préjudices prévisibles, les décideurs ont le devoir d’appliquer strictement les normes de santé et de sécurité fixées par les autorités fédérales et nationales de la santé publique et des maladies infectieuses. Sinon, le bien-être des enfants et du personnel risquera de souffrir et exposera le district à une responsabilité significative.

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