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Plus d’un tiers des acheteurs ont été empêchés de payer en espèces depuis le début de la crise de Covid, ce qui a incité des appels à une action urgente pour protéger les millions de personnes qui dépendent du réseau de trésorerie «en danger critique» du Royaume-Uni.

Le groupe de consommateurs Lequel? a déclaré que des messages contradictoires sur la sécurité des espèces étaient en partie à blâmer. La Banque d’Angleterre a depuis clarifié que «tout risque lié à la manipulation d’espèces devrait être faible», en particulier par rapport au contact avec les paniers d’achat, les écrans de paiement en libre-service ou les produits en magasin.

Environ 34% des acheteurs interrogés par Which? ont déclaré qu’ils avaient été refusés au moins une fois lorsqu’ils avaient essayé de payer en espèces depuis le premier verrouillage de Covid. Les acheteurs étaient plus susceptibles de se voir refuser des paiements en espèces lorsqu’ils achetaient des produits d’épicerie, ce qui représentait 28% des incidents, bien que les pubs et les restaurants représentaient 24% des cas. Environ 21% des cas étaient liés à des consommateurs essayant d’acheter des produits de nettoyage, qui sont devenus encore plus essentiels depuis l’épidémie.

Lequel? souhaite que le gouvernement suive le nombre d’entreprises qui ont mis au rebut des liquidités au cours de l’année écoulée, avertissant que la tendance pourrait saper les efforts du Trésor pour empêcher la disparition des liquidités.

Son enquête suggère que 10 millions de personnes à travers le Royaume-Uni – y compris des consommateurs âgés et vulnérables – dépendent de l’argent liquide et auraient du mal à s’en passer.

Natalie Ceeney, présidente de la revue Access to Cash Review, a déclaré: «Ceci est préoccupant. Les chiffres montrent que ce n’est pas simplement un café étrange qui passe sans argent liquide, mais que cela s’insinue dans l’économie au sens large.

L’année dernière, le Trésor a déclaré qu’il envisageait de modifier les règles permettant aux magasins d’offrir des remises en argent sans achat et de confier à la Financial Conduct Authority la responsabilité de superviser le système de trésorerie du Royaume-Uni.

Cependant, on craint de plus en plus que le gouvernement n’ait pas agi assez rapidement et que ses efforts pourraient être sapés par la diminution du nombre d’entreprises acceptant des espèces.

Lequel? L’éditeur d’argent, Jenny Ross, a déclaré que le gouvernement «doit de toute urgence rendre la FCA responsable du suivi des niveaux d’acceptation des espèces. Si vous ne le faites pas, le réseau de paiement s’effondrera et laissera des millions de personnes abandonnées. »

Dans un cas trouvé par Which?, James Boswell, un diabétique, essayait de trouver de la nourriture de toute urgence lorsque sa glycémie a chuté après avoir été coincé dans la circulation sur la M25. Cependant, Boswell a été refusé dans les restaurants Nando’s et El Mexicana alors qu’il ne pouvait offrir que de l’argent liquide, bien qu’il expliquait sa situation.

Le porte-parole d’un Nando a déclaré que la chaîne n’acceptait que les paiements basés sur les applications en raison des mesures de sécurité de Covid, mais s’est excusé et a déclaré qu’une exception aurait dû être faite dans le cas de Boswell. El Mexicana a déclaré qu’il réintroduirait l’argent liquide «quand nous le jugerons approprié».

Caroline Abrahams, directrice caritative de The Age UK, a déclaré que l’argent comptant était essentiel pour des millions de personnes âgées qui pourraient avoir besoin de rembourser les soignants qui ont fait leurs courses, ou de l’utiliser comme une sauvegarde s’ils n’étaient pas en ligne.

«En ces temps incertains et inquiétants, ce sont ces personnes qui ont besoin d’un accès continu à un moyen de paiement pratique et abordable en qui elles peuvent avoir confiance», a-t-elle déclaré.

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«Nous nous dirigeons maintenant vers une société sans numéraire sans assez de considération pour les nombreuses personnes qui seront laissées pour compte.»

Ceeney a déclaré que les entreprises individuelles n’étaient pas uniquement à blâmer et que beaucoup d’entre elles devenaient sans argent liquide parce que les fermetures de succursales bancaires locales rendaient plus difficile le dépôt d’espèces.

«Le gouvernement doit de toute urgence légiférer pour protéger la viabilité de l’argent liquide – comme il l’a promis l’année dernière», a-t-elle déclaré. «Le temps presse.»

Le Trésor a déclaré: «Nous travaillons en étroite collaboration avec les régulateurs financiers pour surveiller les risques liés aux liquidités pendant la pandémie. Le gouvernement examine déjà les problèmes d’accès aux espèces – y compris l’acceptation d’espèces – et nous définirons les prochaines étapes de ce processus en temps voulu. »

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