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En tant que propriétaire d’une petite entreprise, vous connaissez très probablement les lois et règlements fédéraux, et même les lois des États, vous devez suivre pour rester conforme. Mais combien savez-vous de quoi arrive réellement aux employeurs qui enfreignent ces règles? Quelles sont les conséquences du droit du travail?

La Département américain du travail prend au sérieux l’application du droit du travail. Si les réglementations concernant des domaines tels que la sécurité et la santé, le salaire minimum et les heures supplémentaires, les lois sur le travail des enfants, etc. sont violées, les employeurs pourraient faire face à de lourdes «sanctions pécuniaires civiles». Et si l’infraction se reproduit, l’employeur pourrait être condamné à une peine d’emprisonnement.

Les petites entreprises qui ne respectent pas leurs obligations se mettent également en danger de poursuites judiciaires, d’audits et d’atteinte à leur réputation.

Il n’est pas toujours facile de connaître les conséquences du droit du travail. Cependant, le gouvernement ne se soucie pas toujours de savoir si vous avez accidentellement enfreint la loi ou non. Il est important de vous informer afin de pouvoir prendre des décisions plus intelligentes sur la manière d’éviter toute violation involontaire.

Remarque: Ce n’est pas un avis juridique officiel. Si vous avez des questions spécifiques sur la conformité au droit du travail, il est préférable de contacter un avocat du travail.

Quelles sont les conséquences sur le droit du travail si vous n’êtes pas conforme?

Les employés et anciens employés peuvent faire l’une des deux choses s’ils estiment que vous n’êtes pas en conformité. Ils peuvent vous poursuivre devant un tribunal civil ou déposer une réclamation auprès du gouvernement qui déclenche une vérification.

Poursuites civiles

Le plus gros déclencheur d’une poursuite intentée par un employé est la discrimination. Cela peut prendre la forme d’un licenciement abusif, d’une discrimination salariale ou d’une discrimination au travail. Selon une étude d’Hiscox, une compagnie d’assurance mondiale, les propriétaires de petites entreprises couraient 10,8% de chances d’être poursuivis par un employé pour discrimination en 2016.

Les données montrent également que ces poursuites sont coûteuses et prennent du temps. Selon le rapport, les entreprises ont passé en moyenne 318 jours à résoudre les réclamations, et 24% des cas ont entraîné des frais de défense et de règlement, qui équivalaient en moyenne à 160000 $ pour les entreprises qui ne disposaient pas d’une assurance commerciale appropriée.

Un autre procès populaire intenté par les employés est un procès de salaire et d’heures. Les employés peuvent vous poursuivre en justice civile si vous ne payez pas les heures supplémentaires, le salaire minimum, ou même les classer à tort comme entrepreneur indépendant alors qu’ils sont en fait un employé.

Si l’employé gagne la cause, le juge vous demandera probablement de payer les salaires impayés, y compris toute prime d’heures supplémentaires que vous lui devez, avec un certain montant d’intérêt en fonction de l’état dans lequel vous faites des affaires. Vous serez aussi très probablement nécessaire pour couvrir les frais d’avocat de l’employé.

En plus de tous les frais associés à la poursuite, le gouvernement vous frappera de sanctions financières. Plus sur ceux plus tard.

Que le raisonnement de l’employé pour vous poursuivre en justice soit valide ou non, le chemin sera encore long pour résoudre le problème. lot de la paperasse en cours de route.

Le conseil de Leila Malekottodjary, Head of People de Homebase, sur la manière de réduire vos risques de conséquences sur le droit du travail, est d’être transparent avec votre équipe. Assurez-vous que tous ceux qui travaillent pour vous connaissent vos politiques et pratiques de conformité afin qu’ils soient moins enclins à faire une réclamation contre vous.

Audits

La manière la plus courante l’audit du droit du travail est déclenché est si un employé dépose une plainte auprès du ministère du Travail ou d’une autre organisation telle que l’OSHA ou l’EEOC. L’IRS peut également vous auditer s’ils trouvent des erreurs fiscales ou des déclarations de revenus incorrectes.

Remarque: Le ministère du Travail a le droit de vérifier au hasard les employeurs à tout moment, mais il est plus courant que des vérifications aient lieu en réponse à une réclamation. Cependant, les entreprises des secteurs à bas salaires suivants ont le plus de chances d’être sélectionnées au hasard par le DOL pour un audit:

  • Agriculture
  • Garderie
  • Service alimentaire
  • Fabrication de vêtements
  • Services de garde
  • Soins de santé
  • Hôtels et motels
  • Services de conciergerie

Le DOL vous informera si un audit est à venir, mais ne vous attendez pas à beaucoup de temps pour vous préparer. Vous pouvez demander du temps pour rassembler les enregistrements, mais le temps imparti dépendra probablement de l’auditeur.

Assurez-vous de demander à l’auditeur des informations spécifiques sur le problème et préparez-vous à lui montrer tous les documents liés à l’affaire, ou tout ce qu’il demande. Cependant, ne fournissez aucun enregistrement autre que ce dont ils ont besoin. Et n’oubliez pas qu’il est toujours préférable d’être courtois avec le vérificateur lorsqu’il est sur place et de coopérer avec lui pour rendre les choses plus fluides.

Si une violation est constatée, il est préférable de consulter un avocat du travail avant de faire autre chose.

Quelles sont les sanctions si vous enfreignez les lois du travail?

Salaire et heure

Si un employé estime qu’un employeur ne paie pas le salaire minimum correct ou ne paie pas les heures supplémentaires, il peut déposer une plainte auprès du Division des salaires et des heures. Ce secteur du DOL supervise les enquêtes sur les violations du droit du travail contre le Fair Labor Standards Act (FLSA).

Si un employé dépose une plainte contre votre entreprise, le DOL ouvrira une enquête. Les enquêteurs examineront vos pratiques de tenue de registres, la classification des employés et les registres de temps et de paie de tous les employés.

Si vous êtes reconnu coupable d’avoir enfreint l’une de ces lois, vous serez passible d’amendes. Voici les sanctions pécuniaires civiles maximales pour les violations répétées ou délibérées de chaque règle:

  • Salaire minimum: 2074 $
  • Heures supplémentaires: 2074 $
  • Mauvaise classification des employés: 1000 $
  • Tenue de registres: 1 084 $

N’oubliez pas que ces sanctions civiles s’appliquent à chaque cas, donc si vous ne payez pas volontairement le salaire minimum à votre équipe, vous devrez payer l’amende pour chaque employé. Vous pourriez être tenu de rembourser les employés qui n’ont pas reçu ce qu’ils ont légitimement gagné.

Par exemple, un enquête récente en violation de salaire et d’heures dans un magasin de beauté en Floride, le propriétaire a dû payer 53 841 $ d’arriérés de salaire après avoir découvert que les lois sur les heures supplémentaires avaient été enfreintes.

La Division des salaires et des heures a également le droit de publier ses conclusions au public et de partager le résultat de l’enquête avec les médias. Vous pouvez trouver des articles sur toutes les enquêtes qui ont abouti à des arriérés de salaire et plus sur le Page des communiqués de presse de WHD.

Lois sur le travail des enfants

Les sanctions du droit du travail pour violations du travail des enfants sont beaucoup plus raides que les autres. La FLSA définit également les règles relatives à l’emploi des mineurs. Les règles limitent les heures de travail et énumèrent les professions dangereuses et interdites.

L’application des lois sur le travail des enfants est également supervisée par la Division des salaires et des heures de travail du DOL. Les infractions délibérées aux règlements peuvent entraîner une amende pouvant atteindre 13 227 $ par employé mineur. Cependant, si la violation entraîne un préjudice grave ou la mort de l’employé, la sanction civile maximale est de 60 115 $.

Les employeurs qui enfreignent la loi à plusieurs reprises encourent une amende pouvant atteindre 120 230 $, ainsi que des peines d’emprisonnement.

Discrimination

Les lois anti-discrimination sont assorties de sanctions sévères. Si un employé dépose une plainte pour discrimination, le L’EEOC déterminera s’il y a discrimination et si l’employeur est déclaré coupable, ils seront tenus de fournir certains «recours» à l’employé touché.

Les recours comprennent des dommages-intérêts compensatoires et punitifs que les employés concernés peuvent recevoir. Voici les dommages maximums en fonction de la taille de l’entreprise:

  • 15 à 100 employés: 50 000 $
  • 101-200 employés: 100 000 $
  • 201 à 500 employés: 200 000 $
  • Plus de 500 employés: 300 000 $

sécurité

La Loi sur la sécurité et la santé au travail (OSHA) exige que tous les employeurs maintiennent un environnement de travail sûr pour leur personnel. Les lois en vertu de l’OSHA incluent des restrictions sur les équipements et produits chimiques dangereux, ainsi que sur les conditions de travail dangereuses.

Les plaintes des employés déclenchent des inspections OSHA. L’enquêteur se rendra ensuite sur les lieux et examinera attentivement les lieux pour détecter d’éventuelles violations. Remarque: l’enquêteur recherchera des signes de toute violation du droit du travail, pas seulement les détails de la plainte de l’employé.

Pour les infractions graves, la sanction peut atteindre 13 653 $ par infraction avec un minimum de 975 $. Pour les «infractions autres que graves», le maximum est le même, mais il n’y a pas d’amende minimale. Si vous avez volontairement commis ou répété la violation, vous pourriez faire face à jusqu’à 136 532 $ par instance.

Et si vous ne résolvez pas le problème, vous devez payer 13 653 $ par jour jusqu’à ce que vous le fassiez.

Congé mandaté par le gouvernement fédéral

La Loi sur les congés familiaux et médicaux (FMLA) oblige les employeurs à accorder un congé sans solde aux employés admissibles. Comme pour les autres catégories de conformité, les plaintes des employés déclenchent des enquêtes. L’enquêteur examinera ensuite les dossiers de l’employeur liés à la FMLA.

Si vous ne parvenez tout simplement pas à publier les informations requises sur le lieu de travail sur les droits des employés en vertu de la FMLA, les frais sont de 178 $.

Cependant, si l’enquêteur détermine que vous avez congédié à tort un employé sur la base des règles énoncées dans la FMLA, les choses prennent une tournure plus sérieuse. La Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi peut intervenir et vous demander de rembourser les salaires avec intérêts à l’employé et de lui rendre son emploi.

Archivage

Vous êtes tenu par la loi de conserver certains documents d’employés, à savoir le formulaire I-9, pour chaque personne que vous embauchez pendant trois ans après la date d’embauche ou un an après la date de fin d’emploi, selon la dernière de ces éventualités.

Le gouvernement ne vous oblige pas à soumettre des I-9. Mais s’ils vous vérifient et constatent que vous ne l’avez pas terminé correctement, vous pourriez faire face à l’amende mentionnée ci-dessus. Même si le temps nécessaire pour conserver un formulaire incorrect particulier, l’IRS vous infligera probablement toujours une amende.

Leila a donné un conseil sur la façon d’éviter les amendes I-9 inutiles. Une fois le délai requis pour les conserver, débarrassez-vous-en. De cette façon, votre auditeur a moins de chance de détecter une erreur que vous avez peut-être manquée, ce qui entraîne une amende inutile.

Lois de l’État

Il y a beaucoup de lois du travail de l’État qui viennent avec leurs propres conséquences. Si vous avez des questions sur les sanctions spécifiques dans votre région, jetez un œil à votre site Web du département du travail de l’État pour apprendre plus.

Qu’en est-il de la réputation de mon entreprise?

Vous avez probablement vu dans les journaux des articles sur des entreprises qui ne payaient pas suffisamment leurs employés ou qui faisaient de la discrimination à l’encontre d’une certaine classe protégée. Une fois les informations disponibles, votre clientèle, ou même les partenaires avec lesquels vous travaillez, pourraient changer d’avis sur vous et votre entreprise. Et cette réputation ternie peut prendre des années à se reconstruire.

Les grandes entreprises comme Walmart, Google, et Pomme ont subi des réactions négatives du public après avoir violé les lois du travail Mais si ces entreprises continueront de prospérer malgré l’attention négative, ce sont les petites entreprises qui pourraient faire face aux effets potentiellement dévastateurs de l’impact sociétal qui découle de la maltraitance des employés.

Voici un exemple: après un grande brasserie du Michigan a réglé un procès pour discrimination raciale, les problèmes ont continué avec les bars et les magasins annulant leurs commandes après qu’une déposition de l’affaire a été divulguée. Et plusieurs magasins qui ont continué à vendre leurs produits ont remarqué une diminution des ventes de bière, prouvant que votre violation du droit du travail pourrait potentiellement vous coûter beaucoup plus que les amendes gouvernementales ou les lourdes sanctions légales.

N’oubliez pas que les informations ci-dessus ne sont pas des conseils juridiques. En cas de doute, consultez toujours un avocat du travail avec vos questions spécifiques sur la conformité au droit du travail et ses conséquences.

Si vous recherchez de l’aide pour rester conforme et suivre les meilleures pratiques pour protéger votre entreprise, les professionnels des ressources humaines peuvent également vous aider. Nous savons qu’il n’est pas possible pour de nombreuses petites entreprises d’avoir un professionnel des ressources humaines dans leur personnel, alors Homebase peut vous donner un accès en direct à des conseillers en ressources humaines certifiés, des guides et des formations experts, des alertes sur le droit du travail des États américains et du gouvernement fédéral, et plus encore pour répondre à vos plus difficiles RH et conformité des questions. Inscrivez-vous aujourd’hui pour commencer.

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